Informationen über Wespen

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Wespen sind Insekten, die zur Ordnung Hymenoptera, Unterordnung Apokrita gehören. Der Begriff „Wespe“ wird manchmal im engeren Sinne verwendet, um sich ausschließlich auf die Familie Vespidae zu beziehen. Zu dieser Familie gehören die bekanntesten Wespenarten, die gelben Jacken (einschließlich der Gattungen Vespula und Dolichovespula) und die Hornissen (Gattungen Vespa).

Wespen sind eine erfolgreiche und vielfältige Insektengruppe, die bis in die Jurazeit zurückverfolgt wird und mehr als 30.000 beschriebene Arten umfasst. Es wird angenommen, dass es noch viele weitere gibt, ohne dass sie bereits in den Katalog aufgenommen wurden. Eine Tatsache, die diese enorme Vielfalt veranschaulicht, ist, dass jede der über 800 Feigenbaumarten (die hauptsächlich in den Tropen gehäuft sind) ihre eigene Art von Chalcid Wespe (Überfamilie Chalcidoidea) hat, die bei der Bestäubung hilft.

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Beschreibung und Verteilung

Die Körper der Wespen bestehen aus 3 Hauptteilen:

  • den Kopf;
  • das Mesosom, das aus dem Throax und dem ersten Bauchsegment besteht;
  • und das Metasom.

Der Kopf enthält 2 große zusammengesetzte Augen sowie mehrere Ocelli (einfache Augen), die im Allgemeinen in einem Dreieck auf der vorderen Oberseite des Kopfes angeordnet sind. Wespen besitzen auch Unterkiefer, die zum Beißen und Schneiden, aber auch zum Absaugen geeignet sind – und somit Nektar trinken.

Die Stiele, ihre charakteristische, kleine Taille, stellt den Übergang vom Mesosom zum Metasom dar. Es ist eines der Merkmale, das eine Wespe von einer Biene unterscheidet, zusammen mit dem spitzen Unterleib.

Die meisten Wespenarten haben 2 Paar membranartige Flügel, die mit kleinen Haken zusammengehalten werden; im Allgemeinen sind die Hinterflügel kleiner als die Vorderflügel. Es gibt jedoch einige Wespenarten, die überhaupt keine Flügel haben und daher nicht flugfähig sind. Weibliche Wespen verfügen auch über einen unflexiblen Ovipositor, der je nach Art einziehbar oder nicht einziehbar ist und der zur Injektion von Gift, zum Durchstechen oder Sägen verwendet werden kann, sei es zur Verteidigung oder im Angriff.

Die größte soziale Wespe ist die asiatische Riesenhornisse (Verspa mandarinia), die bis zu 5 cm lang und 76 mm breit ist; ihr Stachel misst 6 mm. Die größte Einzelwespe ist die Riesen-Skolikenwespe (Megascolia procer) mit einer Spannweite von bis zu 11,5 cm. Die kleinsten Wespen hingegen sind die einsamen Chalkidenwespen aus der Familie der Mymaridae mit einer Größe von nur 0,14 mm. Zu dieser Familie gehören auch das kleinste Insekt der Welt, Dicopomorpha echmepterygis mit einer Größe von nur 0,13 mm, sowie das kleinste Fluginsekt der Welt, Tinkerbella nana mit einer Größe von nur 0,15 mm.

Wespen gibt es in allen Farben, von den bekannten Gelb- und Braunfarben über Metallicblau bis hin zu leuchtendem Rot. Im Allgemeinen sind die heller gefärbten Arten soziale Arten und gehören zur Familie der Vespidae; sie sind auch diejenigen, die eine so genannte „Warnfärbung“ haben, die oft aus schwarzen und gelben Streifen besteht. Diese Wespen können stechen und gelten als gefährlich.

Zucht- und Ernährungsinformationen

In fast allen Teilen der Welt, mit Ausnahme der Polargebiete, sind Wespen überlebensfähig. Trotz des allgemeinen Bildes, das den meisten Menschen in den Kopf kommt, wenn sie das Wort „Wespe“ hören – das Wort von wütenden, summenden Insektenschwärmen -, ist die Mehrheit der Wespenarten einsam; jedes erwachsene Weibchen lebt und brütet nach der Paarung unabhängig. Die meisten dieser Arten sind auch parasitoidal, was im Grunde bedeutet, dass die Weibchen Eier auf oder in einem Arthropodenwirt legen; die Erwachsenen werden sich jedoch nicht von ihm ernähren. Der Wirt bleibt am Leben, bis sich die parasitoiden Larven verpuppen und sich von ihnen ernähren. Einige Wespen (wie die in der Familie Pompilidae) sind spezialisierte Parasitoiden von Spinnen, andere (wie die in der Familie Eucharitidae) sind auf Ameisen spezialisiert, während andere sogar Parasitoiden von Parasitoiden sein können. Andere, wie die Kuckuckswespen, sind Kleptoparasiten, die Eier in die Nester nicht verwandter Wespenarten legen, damit die Jünglinge versorgt werden.

Dies gilt jedoch nicht für alle einsamen Arten. Einige legen Eier direkt in Pflanzengewebe, während andere Nester finden oder bauen, in denen sie die Eier legen und die Jünglinge aufziehen. Das Bauen von Nestern kann das Graben von Höhlen im Boden, das Konstruieren von Schlammzellen an geschützten Orten oder das Bauen von vasenartigen Strukturen mit Schlamm beinhalten, die dann an Wänden oder den Zweigen von Bäumen befestigt werden. Andere Wespenarten nisten in kleinen Gruppen neben Weibchen der gleichen Art, die jeweils eine eigene Zelle und ihre eigene Verantwortung (bei denen es vor allem um die Nahrungsversorgung geht) gegenüber ihren eigenen Nachkommen haben. (Beachten Sie, dass diese immer noch als Einzelgänger gelten, da sie nicht den unten beschriebenen Mustern des sozialen Lebens entsprechen.)

Die Larven ähneln im Aussehen Maden. Sie sind bereit, in einer geschützten Umgebung zu leben, sei es der Körper eines Wirtsorganismus oder eine Zelle in einem Nest; als solche essen sie die von der weiblichen Wespe hinterlassenen Vorräte oder werden von ihr ernährt. Abgesehen davon, dass sie einen sicheren Ort für die Entwicklung und mit Nahrung erhalten, bieten Erwachsene keine andere mütterliche Betreuung.

Nur etwa 1.000 Wespenarten sind sozial und leben in Kolonien, ähnlich wie Bienen. Dazu gehören die Gelbjacken und Hornissen und gehören damit fast ausschließlich zur Familie der Vespidae. Diese Lebensform wird als Eusozialität, die höchste Organisationsebene der tierischen Sozialität, bezeichnet und wird durch die folgenden Merkmale definiert:

  • kooperative Brutpflege (einschließlich Nachkommen aus einer Vielzahl von Individuen);
  • die sich über Generationen innerhalb einer erwachsenen Kolonie erstrecken:
  • die Königin: die einzige, die sich vermehren kann und deren einzige Aufgabe es ist, Eier zu legen; sie ist leicht zu erkennen, da sie die größte in der Gruppe ist;
  • die Arbeiter: Weibchen, die die Kolonie ernähren und sich um die Nachkommen kümmern; sie legen keine Eier;
  • die Drohnen: die Männchen, deren einzige Aufgabe es ist, sich mit der Königin zu paaren.
  • Arbeitsteilung in reproduktive und nicht reproduktive Gruppen (die Königin und die Arbeiter).

Sozialwespen leben in Nestern, die sie selbst bauen; Wespen produzieren keinen Honig oder Wachs, daher verwenden sie als Grundstoff Pflanzenfasern (z.B. Holzschliff), die dann durch Schlamm, Pflanzensekrete (z.B. Harz) sowie Sekrete aus den Wespen selbst ergänzt werden. Mehrere Brutzellen werden aufgebaut, in einem Wabenmuster (eine oder mehrere Waben) angeordnet und oft von einer Schutzhülle umgeben. Die Platzierung dieser Nester hängt von den Arten ab: Einige befinden sich in Bäumen, andere in Hohlräumen (z.B. Löcher im Boden, enge Räume unter Häusern, etc.), während andere nur in der Nähe einer Wasserquelle zu finden sind. Ein einzelnes Nest kann von etwa 5.000-10.000 Wespen auf einmal bewohnt werden.

Die einzigen Wespen, die den Winter überleben, sind die jungen, befruchteten Königinnen. Diese erscheinen dann im Frühjahr und bauen neue Nester, die zunächst (Ende März, Anfang April) etwa ein Dutzend Eier legen. In ein paar Wochen schlüpfen diese Eier zu Larven, die die Königin füttert, bis sie zu Arbeitern werden. Gegen Ende des Sommers kann die Kolonie bis zu 5.000 Individuen haben; sie wird dann sowohl Männchen als auch neue Königinnen hervorbringen. Sie fliegen in einem so genannten „Hochzeitsflug“ davon, sie paaren sich, und die Königin findet einen warmen Ort zum Überwintern. Während dieser Zeit ernährt sie sich von ihrem eigenen Fett. Das kalte Wetter wird schließlich den Rest der Kolonie, die Männchen, Arbeiter und die Gründungskönigin töten.

Die meisten Tiere, die eine begründete Vorsicht vor Wespen entwickelt haben und ihre Warnfärbung erkennen, halten einen angemessenen Abstand zu ihnen. Zu den Raubtieren der Wespen gehören Bienenfresser (die Vogelfamilie Meropidae), die das Gift aus den Stacheln entfernen, indem sie die Wespe wiederholt fest gegen einen harten Gegenstand, wie beispielsweise einen Zweig, bürsten; und der Honigbussard (die Vogelgattung Pernis), der die Nester von Sozialwespen angreift und Larven frisst. Zu dieser Kategorie gehören auch: andere Vogelarten, Amphibien, Reptilien und einige Säugetierarten.

Stiche sind die wichtigste Verteidigungsmethode der Wespen und auch die Angriffsmethode. Im Gegensatz zu Bienen können Wespen mehr als einmal stechen, und das Gift, das sie tragen, enthält ein Pheromon, das andere Wespen aggressiver werden lässt. Wenn eine Wespe stirbt, gibt sie außerdem ein Pheromon ab, das als Warnsignal für andere dient. Während Sozialwespen nur zur Verteidigung Stinger einsetzen, können sich auch Einzelwespen auf Gift verlassen, sowohl in der Verteidigung als auch im Angriff. Die große Tarantel Wespe zum Beispiel kann mit ihrem Gift eine Spinne leicht um ein Vielfaches ihrer Größe und ihres Gewichts überwältigen.

Wenn es um ihre Ernährungsbedürfnisse geht, ist die Hauptnahrungsquelle der erwachsenen Wespen Nektar. Junge Wespen sind jedoch fleischfressend und ernähren sich von kleinen Insekten und Spinnen; dies ist der Hauptgrund, warum einige Erwachsene gesehen werden können, die Beute fangen.

Einige Wespen sind Raubtiere; Beispiele sind die Familien Vespidae, Crabronidae, Sphecidae und Pompilidae. Sie jagen eine Vielzahl von Kreaturen, die meisten von ihnen Insekten (sowohl Larven als auch Erwachsene) und unterwerfen sie durch Stechen. Die meisten Wespen nutzen die Beute, um die Larven zu füttern und sich selbst zu ernähren, indem sie die Körperflüssigkeiten saugen. Es gibt auch einige Arten von Wespen, die allesfressend sind. Diese ernähren sich von Nektar, von gefallenen Früchten sowie von Aas, wie z.B. toten Insekten.

Wenn es um Larven geht, wie oben kurz erwähnt, liefern Erwachsene die Nahrung. Sie können dies im Laufe der Entwicklung der Jünglinge tun – ein Prozess, der als progressive Bereitstellung bezeichnet wird – oder sie können ihnen eine Nahrungsquelle zur Verfügung stellen, die groß genug ist, um sie während der gesamten Entwicklung zu versorgen – die als Massenversorgung bezeichnet wird. In vielen sozialen Wespenarten produzieren Larven Speichelsekrete, die von Erwachsenen verzehrt werden, da sie Zucker, Aminosäuren und essentielle proteinbildende Nährstoffe enthalten.

Je nach Art können die Larven selbst räuberisch sein; sie lagern sich in Eierhaufen ab, die von verschiedenen Insekten gelegt werden, und konsumieren sie dann bei ihrer Entwicklung. Einige Wespenlarven beginnen nur als Parasitoide und fressen den Wirt, auf dem sie abgelegt wurden, konvertieren aber in verbrauchen des Pflanzengewebe.

Wespen als Schädlinge

Sozialwespen werden leicht als Schädlinge eingestuft, wenn sie in der Nähe von Gebäuden nisten, und besonders, wenn sie in Gebäuden nisten, an Orten wie Dachböden, Garagen, Dachgeschossen, Schuppen, etc. Meistens sind Stiche schmerzhaft, aber nicht gefährlich; es besteht jedoch die Möglichkeit, dass Menschen, die sehr empfindlich auf das Gift reagieren, einen anaphylaktischen Schock erleiden, der lebensbedrohlich ist. Wenn Sie Symptome wie Schwindel, Übelkeit, ungewöhnliche Schwellungen oder extreme Schmerzen nach einem Wespenstich verspüren, sollten Sie sofort einen Arzt aufsuchen. Dies sollte auch geschehen, wenn Sie in den Mund oder Hals gestochen werden. Die meisten Wespenarten sind per se nicht aggressiv, aber sie sind leichter verärgert als Bienen und daher eher stechend. Wenn das Nest nicht in der Nähe des Hauses liegt, können Wespen jedoch im Garten nützlich sein, da sie tote Insekten fressen und Fliegen essen, die selbst lästig sein können.

Wenn es um die Landwirtschaft geht, ist das Bild komplizierter. Wie bereits erwähnt, parasitieren die meisten einsamen Wespenarten Insekten – genauer gesagt, sie parasitieren fast jedes vorhandene Schädlingsinsekt. Dadurch werden sie in der Landwirtschaft als biologische Schädlingsbekämpfung sehr geschätzt. Ein Beispiel ist die Familie Trichogrammatidae; in Brasilien kontrollieren Landwirte Zuckerrohrbohrer (Diatraea saccharalis) mit der Wespe Trichogramma galloi. Weiße Fliegen – von denen Tomaten, Gurken, Auberginen, Erdbeeren sowie andere Kulturen und Blumen wie Ringelblumen betroffen sind – werden mit Encarsia formosa, einer der ersten Arten, die in der Landwirtschaft verwendet werden, kontrolliert. Andererseits gibt es etwa 140 Arten von Bienenwölfen (Philanthinae), die Bienen (einschließlich Honigbienen) jagen. Der Einfluss von räuberischen Wespen auf wertvolle Insekten ist schwer nachzuweisen.

Während die meisten Wespenarten keine Rolle bei der Bestäubung spielen (im Gegensatz zu Bienen fehlt die Abdeckung der weichen Haare), sind einige in der Lage und transportieren den Pollen mehrerer Pflanzenarten effektiv. So sammeln und speichern beispielsweise Wespen der Unterfamilie Masarinae Nektar und Pollen in ihrem Körper und bestäuben Blüten von Penstemon und Hydrophyllaceae. Darüber hinaus sind die Agaonidae Wespen, wie bereits kurz erwähnt, die einzigen Bestäuber von fast 1.000 Feigenarten und damit überlebenswichtig – deshalb werden sie informell „Feigenwespen“ genannt. Die Wespen sind auch von den Feigenbäumen abhängig, um zu überleben, so dass die Beziehung gegenseitig ist.

Es ist wichtig, die Wespenart, mit der Sie es zu tun haben, korrekt zu bestimmen, bevor Sie irgendeine Art von Bekämpfungsmethoden anwenden. Beim Umgang mit Wespen ist es besser zu wissen, wie man sich vor dem Befall schützen kann. Weitere Informationen darüber, wie Sie den Befall mit Wespen verhindern können, finden Sie in unserem entsprechenden Artikel. Sie finden auch Kontrollmöglichkeiten, mit denen Sie Wespen bekämpfen können.

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