Informationen über Waldmurmeltiere

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Murmeltiere (Marmota monax) sind die größten Nagetiere der Sciuridae Familie und gehören zu einer Gruppe von Erdhörnchen, die auch als Murmeltiere bekannt sind. Es handelt sich um einsame Tiere, die vor allem für ihre hervorragenden Grabfähigkeiten bekannt sind. Weit verbreitet in Nordamerika, werden Murmeltiere auch allgemein als: Chucks, Waldmurmeltiere, Dickwalddachs, Bodenschweine, Kanadische Murmeltiere, Mönche, Monax, Mondoaks, Weenusks oder Rote Mönche bezeichnet. Für viele Menschen sind Murmeltiere Schädlinge, weil sie in der Nähe von Häusern Höhlen bauen, Obst und Gemüse aus Gärten essen und durch alles kauen, von Holz bis hin zu elektrischen Kabeln.

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Beschreibung und Verteilung von Murmeltieren

Als die größten Säugetiere ihrer Familie sind sie in der Regel etwa 40 – 65 cm lang und wiegen etwa 2 – 4 kg. In Gebieten, in denen Raubtiere knapp und reichlich Nahrung vorhanden ist, können sie jedoch bis zu 80 cm lang und 14 kg schwer werden.

Der Körper eines Murmeltiers ist daher gut an seine Umgebung und seinen Lebensstil angepasst. Sie haben einen flachen Kopf, kleine, runde Augen und Ohren sowie eine Nase, die einen hoch entwickelten Geruchssinn aufweist. Der Mund präsentiert auch 2 lange Schneidezähne, die während des gesamten Lebens des Murmeltiers weiter wachsen. Insgesamt haben sie eine runde Form, mit kurzen, kräftigen Gliedmaßen und starken, gebogenen Krallen, die beim Graben sehr nützlich sind; im Gegensatz zu anderen Mitgliedern der Sciuridae-Familie haben sie gebogene Stacheln und kurze Schwänze. Da sie in gemäßigten Lebensräumen leben, sind die Murmeltiere mit 2 Pelzmänteln bedeckt, die meist braungrau sind.

Murmeltiere sind Tieflandtiere, die in Nordamerika (den Vereinigten Staaten und Kanada) weit verbreitet sind, wo sie bis nach Alaska und bis nach Georgia vorkommen. Lebensraummäßig leben sie in offenen Ebenen, vorzugsweise an den Rändern von Wäldern, wo sie noch vom Schutz vor Raubtieren profitieren können.

Verhalten und Lebensdauer

Murmeltiere sind tagaktive Tiere, die oft aktiv sind, vom Frühjahr bis zum Herbst, am frühen Morgen oder am späten Nachmittag. Sie sind die einsamste aller Murmeltiere und suchen sich nur dann gegenseitig, wenn sie sich paaren müssen. Unter sich sind Murmeltiere territorial und greifen im Allgemeinen zu Scharmützeln, um eine Dominanz zu etablieren, aber nicht aggressiv. Noch immer sind es relativ soziale Tiere, die sich mit einer hohen Pfeife gegenseitig auf Gefahren aufmerksam machen – daher die Namen “ Pfeifenschweine “ und “ Pfeifende „.

Was die Murmeltiere am besten definiert, ist die Tendenz und die ausgezeichnete Fähigkeit, Höhlen zu bauen. Diese sind groß, bis zu 1,5 m unter der Erde vergraben (in trockenem, gut entwässertem Boden), mit mehreren Kammern und mit bis zu 14 m langen Tunneln. Sie sind so komplex, dass jeder Bau sogar eine eigene „Badekammer“ hat. In diesen Höhlen verbringen die Murmeltiere die meiste Zeit; hier schlafen sie, überwintern in den kalten Monaten, ziehen sich zurück, um schlechtes Wetter zu überbrücken, Jünglinge aufzuziehen und sich bei Gefahr zu verstecken. Wenn es einem Raubtier gelingt, in einen Bau einzudringen, ist das Murmeltier in der Regel bereit, durch einen der 2 – 5 Eingänge zu entkommen.

Murmeltiere sind eines der wenigen Tiere, die im wahrsten Sinne des Wortes überwintern und in einen Ruhezustand eintreten, in dem Körpertemperatur und Herzfrequenz dramatisch sinken – also unter 20 Grad Celsius bzw. auf etwa 5 Schläge pro Minute. Um zu verstehen, was das bedeutet, sinkt die Körpertemperatur eines Bären im Winterschlaf nur auf 30 Grad Celsius. Das bedeutet jedoch nicht, dass Murmeltiere den ganzen Winter über schlafen. Stattdessen schlafen sie etwa eine Woche lang (bei einer Körpertemperatur von 5 Grad Celsius), wachen etwa 3-4 Tage auf und schlafen dann wieder ein. In kalten Gebieten halten sie von Oktober bis März/April Winterschlaf, obwohl sie in gemäßigteren Gebieten für nur 3 Monate Winterschlaf halten werden. Interessanterweise bauen einige Arten von Murmeltieren völlig getrennte Höhlen, um dort zu überwintern. Diese befinden sich in der Regel in einem bewaldeten oder buschigen Gebiet und werden unterhalb der Frostgrenze ausgehoben – beides Attribute, die es ihnen ermöglichen, im Winter bei einer stabilen Temperatur weit über dem Gefrierpunkt zu bleiben. Vor dem Eintritt in den Winterschlaf haben die Murmeltiere ihr maximales Gewicht, so dass sie die kalten Monate überleben können, und unmittelbar nach dem Winterschlaf haben sie nur noch genügend Körperfett zum Leben, bis das warme Frühlingswetter die notwendigen Pflanzenstoffe für ihre Ernährung liefert.

Häufige Raubtiere von Murmeltieren sind: Bären, Rotluchse, Puma, Kojoten, Hunde, Adler, Füchse und Wölfe. Junge Murmeltiere haben auch Schlangen, vor denen sie sich wehren können, da diese sehr leicht in Höhlen eindringen können, wo Jünglinge tagsüber unbeaufsichtigt bleiben können. Bei den Abwehrmechanismen gegen diese Raubtiere entscheiden sich die meisten Murmeltiere für die Flucht und Verstecken, was der Hauptgrund dafür ist, dass sie immer in unmittelbarer Nähe ihrer Höhlen bleiben. Wenn diese Höhlen jedoch erobert werden, sind Erwachsene in der Lage, sich mit ihren Schneidezähnen und ihren vorderen Krallen zu verteidigen. Trotz ihres schwerfälligen Aussehens sind Murmeltiere auch in der Lage zu schwimmen und auf Bäume zu klettern – beides Fähigkeiten, die oft bei der Flucht vor Raubtieren eingesetzt werden.

In der Wildnis können Murmeltiere bis zu 6 Jahre alt werden, wobei die meisten zwischen 2 und 3 Jahren leben. In Gefangenschaft leben Murmeltiere angeblich zwischen 9 und 14 Jahren.

Zucht- und Ernährungsinformationen

Bei Murmeltieren beginnt die Brutzeit, sobald sie aus dem Winterschlaf kommen; sie dauert also von Anfang März bis Mitte/Spät-April. Interessanterweise gibt es Hinweise darauf, dass die Männchen früher aufwachen als die Weibchen, um festzustellen, wo sich die potenziellen Partner befinden. Normalerweise hat das Männchen ein Gebiet, das mehr als einen weiblichen Bau umfasst, und geht von Bau zu Bau, um sicherzustellen, dass das Weibchen noch da ist, bevor es zu seinem eigenen Bau zurückkehrt, um seinen Winterschlaf für etwa einen weiteren Monat fortzusetzen. Nach der Paarung leben sowohl das Männchen als auch das Weibchen in derselben Höhle, bis die Trächtigkeitsperiode (die 31 – 32 Tage dauert) endet. Die Männchen gehen kurz vor der Geburt der Jünglinge, Ende April/Mai.

Im Durchschnitt hat ein Paar 1 Wurf pro Jahr, der 2 – 6 Jünglinge enthält, die blind, haarlos und hilflos geboren werden. Sie werden erst dann in die Wildnis eingeführt (von ihrer Mutter), wenn sie sehen können und ihr Fell gewachsen ist. Es ist um diese Zeit, dass der Vater in die Familie zurückkehren kann, aber das geschieht nicht immer. In den folgenden Wochen ermutigt die Mutter (und manchmal auch der Vater) die Jünglinge, Verhaltensweisen zu kopieren und auf diese Weise zu lernen. Im Allgemeinen beträgt die Zeitspanne, die die Welpen mit der Mutter verbringen, etwa 2 Monate. Im August trennt sich die Familie, wobei die Jünglinge sich zerstreuen, um ihre eigenen Höhlen zu bauen. Murmeltiere beginnen in der Regel im Alter von 2 Jahren mit der Brut, obwohl einige von ihnen bereits im Alter von 1 Jahr zur Brut fähig sein können.

Wenn es um Nahrung geht, ist es wichtig zu wissen, dass Murmeltiere nicht so allesfressend sind wie andere Mitglieder der Sciuridae Familie. Sie sind in erster Linie pflanzenfressend, ernähren sich von verschiedenen Vegetationsformen wie Gras und landwirtschaftlichen Kulturen und genießen vor allem Luzerne, Klee, Hengstfrüchte und Löwenzahn. Sie werden auch Obst (wie Beeren, Wassermelonen, Kantaloupe usw.), Nüsse sowie viele gängige Gemüse (wie Erbsen, Salat usw.) essen. Gelegentlich fressen sie Larven, Heuschrecken, Schnecken, Insekten und andere Kleintiere. Jeden Tag fressen Murmeltiere etwa 1/3 ihres Gewichts an Vegetation, eine Menge, die mit zunehmender Winternähe zunimmt, und sie müssen beginnen, Fettreserven anzuhäufen. Was das Wasser betrifft, so erhalten Murmeltiere das meiste davon aus Pflanzensaft oder Tau und Regen.

Murmeltiere als Schädlinge

Murmeltiere sind vielen Menschen in Nordamerika bekannte Tiere, und in den meisten Fällen werden diese Menschen durch ihre Anwesenheit gestört. Dies hat drei Hauptgründe: Graben, Essen und Kauen. Aufgrund der Aktionen, mit denen die Murmeltiere Ihr Eigentum beeinträchtigen können, müssen rechtzeitig vorbeugende Maßnahmen ergriffen werden. Solche Beispiele finden Sie in unserem Artikel, der Wege aufzeigt, wie Sie „Befall mit Murmeltieren verhindern“ können.

Erstens sind die großen, komplizierten Höhlen, die Murmeltiere graben, in der Landwirtschaft problematisch, da sie Setzlinge stören und Landmaschinen beschädigen können. Ebenso können sie bei der Wohnbebauung problematisch sein, da sie das Fundament von Gebäuden untergraben können.

Zweitens werden Murmeltiere am liebsten Obst, Gemüse oder Blumen essen, die Sie in Ihrem Garten haben und die sie ansprechend finden können. Tatsächlich gibt es Hinweise darauf, dass Murmeltiere aktiv nach Gärten suchen, in denen sie sich niederlassen können, da sie zwei sehr wichtige Dinge bieten: reichlich Nahrung und Schutz vor Raubtieren. Darüber hinaus nagen und kauen Murmeltiere an jedem Holz, das Sie herumliegen haben, sei es das Brennholz, das Sie zur Vorbereitung auf den Winter geschnitten haben, oder der Schuppen, den Sie zur Aufnahme Ihrer Werkzeuge gebaut haben.

Schließlich werden Murmeltiere, wie die meisten Nagetiere, nicht nur an Getreide und Holz kauen, sondern auch an Rohren und elektrischen Leitungen, was sowohl lästig als auch ein ernsthaftes Problem sein kann.

Aus einer anderen Perspektive können Murmeltiere aber auch für den Menschen nützlich sein. Dies liegt vor allem daran, dass sie, indem sie den Boden an die Oberfläche bringen, zu seiner Verbesserung beitragen. Darüber hinaus werden Murmeltierhöhlen oft von Tieren wie Stinktieren, Füchsen und Kaninchen genutzt, die den Bauern indirekt helfen können, indem sie andere kulturschädigende Lebewesen wie Heuschrecken, Käfer, Feldmäuse usw. loswerden.

Im Hinblick auf andere Arten von Beziehungen, die Murmeltiere zu Menschen haben können, ist es wichtig zu wissen, dass sie oft als Sportart gejagt werden, was dazu beiträgt, die Bevölkerung in Schach zu halten. Aufgrund der Waldrodung in den letzten Jahrzehnten sind diese Populationen höher als früher. Eine weniger bekannte, aber ebenso interessante Tatsache ist, dass Murmeltiere auch in der medizinischen Forschung über Hepatitis-B-induzierten Leberkrebs eingesetzt werden.

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