Informationen über Schlangen

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Schlangen sind längliche, beinlose, fleischfressende Reptilien der Unterordnung Serpentes, die sich von beinlosen Eidechsen durch den Mangel an Augenlidern und äußeren Ohren unterscheiden. Es wird angenommen, dass sie sich aus Eidechsen (grabend oder aquatisch) entwickelt haben, irgendwann um die Jurazeit herum. Derzeit gibt es mehr als 20 anerkannte Schlangenfamilien, darunter rund 500 Gattungen und 3.400 Arten. Bei so vielen verschiedenen Arten gibt es Schlangen in vielen verschiedenen Größen. Die kleinste Schlange der Welt ist bekanntlich die Fadenschlange, die nur etwa 10 Zentimeter lang wird. Es sieht aus wie ein Regenwurm. Auf der anderen Seite kann die größte Schlange, die netzartige Riesenpython, zu beachtlichen 9 Metern groß werden. Das größte jemals entdeckte Schlangenfossil wird Titanoboa genannt. Diese Kreatur lebte vor 60 Millionen Jahren und wäre 15 Meter lang gewesen. Schlangen leben in fast jedem Winkel der Welt. Sie sind in Wäldern, Wüsten, Sümpfen und Graslandschaften zu finden. Viele nennen Untertagehöhlen oder die Räume unter den Felsen ihr Zuhause. Einige Schlangen, wie der Baumwoll-Mundwassermokassin Nordamerikas, leben teilweise im Wasser.

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In Teilen des Westens können Schlangen als Haustiere gehalten werden. Dies gilt insbesondere für gefügige Arten wie die Kugelpython (Python regius) oder die Maisschlange (Pantherophis guttatus). Neben der Attraktivität eines “exotischen” Tieres kann dies auch daran liegen, dass es sich um pflegeleichte Haustiere handelt, die wenig Platz und weniger strenge Fütterungspläne (alle 5 bis 14 Tage) benötigen.

Obwohl sie auf der ganzen Welt zu finden sind, mögen Schlangen jedoch nicht die Kälte. Das liegt daran, dass sie kaltblütig oder ektothermisch sind. Das bedeutet, dass sie nicht die Mittel haben, ihre Körpertemperatur wie warmblütige Kreaturen zu regulieren. Wenn es draußen kalt ist, dann ist die Schlange auch kalt, da ihr Körper keine Energie nutzt, um Wärme zu erzeugen, um sich zu erwärmen. Wenn es kalt ist, überwintern viele Schlangen in Tunneln unter der Erde. Andere suchen wärmere Bereiche, wie z.B. in den Häusern der Menschen.

Beschreibung und Verteilung

Ihre langen, beinlosen Körper sind mit überlappenden Schuppen bedeckt und innen bestehen die Skelette aus einem Schädel, einem Hyoid, einer Wirbelsäule und Rippen. Viele Schlangenarten haben Schädel mit mehreren Gelenken als ihre Vorfahren, so dass sie mit ihren hochbeweglichen Backen Beutetiere schlucken können, die viel größer sind als ihr Kopf. Um ihre schmalen Körper zu versorgen, erscheinen die paarigen Organe der Schlangen (z.B. Nieren) voreinander statt nebeneinander, und die meisten haben nur eine funktionierende Lunge.

Ihre Körperform hängt von dem Lebensraum ab, in dem sie leben. Wasserschlangen haben in der Regel einen abgeflachten Körper; diejenigen, die in Bäumen leben, sind lang und schlank mit einem Greifschwanz, während grabende Schlangen eher kompakt sind. Schlangen gibt es in einer großen Auswahl an Farben, von hell bis matt. Helle Schlangen sind in der Regel giftig, ihre Färbung dient als Warnung für Raubtiere, während mattfarbene Schlangen ihre Färbung zur Tarnung verwenden. Einige Schlangen imitieren die Farbe und das Muster von giftigen Schlangen.

Der Kopf trägt die Augen und den Kiefer. Interessanterweise sind die Augen der Schlangen auch mit Schuppen bedeckt, die im Gegensatz zu beweglichen Augenlidern klar sind und auch als Brille bezeichnet werden. Sie sind immer offen, und wenn die Schlange schlafen will, schließt sie ihre Netzhaut oder begräbt ihr Gesicht in den Falten ihres Körpers. Was die Sicht betrifft, so gibt es große Unterschiede zwischen den verschiedenen Arten. Einige haben eine gute Sicht (z.B. Baumarten), während andere kaum in der Lage sind, Licht von Dunkelheit zu unterscheiden (z.B. grabende Arten). Im Allgemeinen haben Schlangen jedoch ein ausreichendes, aber nicht exzellentes Sehvermögen, mit dem sie hauptsächlich die Bewegungen der Beute verfolgen. Nachtaktive Arten haben Schlitzpupillen, während Tagesarten runde Pupillen haben.

Einige Arten von Schlangen, wie Vipern, Pythons und Boas, haben infrarotempfindliche Rezeptoren an der Schnauze, hauptsächlich an der Seite des Kopfes, in Rillen zwischen Nasenlöchern und Augen und an der Oberlippe, wodurch sie die Strahlungswärme der warmblütigen Beute sehen können. Während diese Arten diese Sensoren nutzen, um Beute zu lokalisieren, verlassen sich andere auf den Geruch. Mit ihrer gespaltenen Zunge, die sie ständig in Bewegung halten, sammeln sie luftgetragene Partikel, aber auch Partikel im Boden und im Wasser, je nach Umgebung und Ort, an dem sie sich befinden, und erhalten so gleichzeitig einen Geruchs- und Geschmackssinn, den sie dann an das Vomeronasalorgan (auch bekannt als Jacobson-Organ) im Mund weitergeben.

Da der Schädel aus einer ungewöhnlichen Anzahl von Gelenken besteht, sind die Kiefer einer Schlange sehr beweglich und können sich weit voneinander trennen, was der Schlange die Möglichkeit gibt, Beute zu schlucken, die viel größer als ihr Kopf ist.

Die Wirbelsäule einer Schlange kann aus 200 bis 400 Wirbeln bestehen, bei einigen Arten sogar noch mehr. Seine Anatomie ist auch an diese längliche Form des Körpers angepasst, wobei seine gepaarten Organe nacheinander angeordnet sind, und nicht nebeneinander. Das Herz kann sich bewegen, eine Anpassung, von der man annimmt, dass sie es schützt, wenn sie große Beutetiere frisst, die durch die Speiseröhre gelangen. Da alle Organe lang und dünn sein müssen, haben viele Arten nur eine funktionierende Lunge.

Im Gegensatz zu den Erwartungen ist die Haut der Schlangen nicht schleimig, sondern glatt und trocken. Das Molchen findet während des gesamten Lebens der Schlange regelmäßig statt und erfüllt eine Vielzahl von Funktionen:

  • die alte, abgenutzte Haut zu ersetzen;
  • Hilfe bei der Beseitigung von Parasiten wie Milben und Zecken;
  • das Wachstum zu ermöglichen (obwohl dies manchmal in Frage gestellt wird).

Während alte Schlangen nur ein- bis zweimal im Jahr vermulchen können, sind jüngere Schlangen etwa viermal im Jahr dafür bekannt.

Schlangen gibt es auf allen Kontinenten, mit Ausnahme der Antarktis, sowie auf einigen großen Inseln, wie Irland, Island, Grönland, Hawaii und einigen kleinen Inseln des Atlantik- und Pazifikmeeres. Seeschlangen sind im Indischen und Pazifischen Ozean sehr verbreitet.

Schlangen sind ektothermisch, d.h. sie sind bei der Regulierung ihrer Körpertemperatur auf Umweltwärmequellen angewiesen, was es ihnen ermöglicht, mit einem “wirtschaftlichen” Stoffwechsel zu arbeiten. Das bedeutet aber auch, dass sie stark von der Umwelt abhängig sind. So werden Schlangen in kalten Regionen, in denen die Wintertemperaturen stärker sinken als toleriert, brummen, das heißt, sie bleiben wach, aber inaktiv. Dies kann an einer Vielzahl von Orten geschehen, von Höhlen, unter Felsen, in umgestürzten Bäumen, etc. Einige Arten von Schlangen können sich sogar in großen Mengen ansammeln und zusammen brumieren.

Je nach Umgebung, in der sie leben, haben verschiedene Schlangenarten unterschiedliche Bewegungsarten entwickelt. Die bemerkenswertesten sind:

  • laterale Fortbewegung: der einzige Modus der aquatischen Fortbewegung, sowie der gebräuchlichste Modus der terrestrischen Fortbewegung, bei dem sich der Körper der Schlange nach links und rechts biegt, was zu einer wellenförmigen Bewegung führt;
  • Seitwärtswindung: Einsatz in Umgebungen, die nicht die Unregelmäßigkeiten aufweisen, gegen die Schlangen drücken müssen, um eine seitliche Fortbewegung zu erreichen, wie Sanddünen oder Schlamm;
  • Ziehharmonika-Bewegung, die bei Schlangen und anderen beinlosen Organismen auftritt und darin besteht, Teile des Körpers zu greifen oder zu verankern, während andere Abschnitte in Bewegungsrichtung gezogen oder gedrückt werden;
  • geradlinige Bewegung;
  • Baumbewegung, die tatsächlich mehrere Fortbewegungsarten beinhaltet, abhängig von der Art der Schlange und dem Baum.

Zucht- und Ernährungsinformationen

Wenn es um die Fortpflanzung geht, verwenden alle Schlangen die innere Befruchtung. Einige Arten (vor allem in kalten Klimazonen) sind sogar ovovivipar und halten die Eier in ihrem Körper, bis sie fast schlüpfbereit sind (z.B. Boa constrictor, Boa constrictor; die grüne Anakonda, Eunectes murinus) und füttern sie inzwischen von einer Plazenta. Sobald die Eier gelegt sind, verlassen sie die meisten Arten, mit einigen Ausnahmen. Die Königskobra (Ophiophagus hannah) wird Nester bauen und in der Nähe bleiben, und die meisten Pythons werden sich um die Eier schlingen und bei ihnen bleiben, bis sie schlüpfen. Es gibt auch einige Arten von Schlangen, die sich durch fakultative Parthenogenese vermehren. Das bedeutet, dass sie in der Lage sind, von einem sexuellen zu einem asexuellen Modus zu wechseln, die Embryonen ohne Befruchtung zu züchten und zu entwickeln.

Die meisten Arten sind nicht giftig, aber diejenigen, die Gift tragen, verwenden es hauptsächlich zur Jagd und nicht zur Selbstverteidigung. Es gibt jedoch, wie bekannt, Arten, die ein Gift besitzen, das stark genug ist, um schmerzhafte Verletzungen und sogar den Tod von Menschen zu verursachen. Die Kategorie der “giftigen” Schlangen umfasst 3 Familien:

  • Elapide: Kobras (einschließlich Königskobras), Kraits, Mambas, australische Kupferköpfe, Seeschlangen, Korallenschlangen;
  • Viperiden: Viper, Klapperschlangen, Kupferköpfe/Baumwollmünder, Bushmaster;
  • Colubrids: Boomslangs, Rebschlangen, Mangrovenschlangen und verschiedene andere Arten von Baumschlangen. (Es ist jedoch zu beachten, dass nicht alle Arten von Colubrids giftig sind).

Schlangengift ist eigentlich modifizierter Speichel: eine Mischung aus Neurotoxinen, die das Nervensystem angreifen, Hämotoxinen, die den Kreislauf angreifen, und zahlreichen anderen Toxinen, die den Körper auf unterschiedliche Weise beeinflussen, sowie ein Enzym namens Hyaluronidae, das für eine schnelle Verbreitung des Giftes sorgt. Die tatsächlichen Anteile hängen von den Arten ab; oft ist das Gift beutespezifisch, insbesondere bei Arten, die es hauptsächlich zur Jagd verwenden.

Das Gift wird durch die Reißzähne abgegeben. Interessanterweise, je nachdem, wie stark die Art auf Gift angewiesen ist, ist die Konfiguration der Reißzähne unterschiedlich. Bei aggressiven Arten, die Gift bei der Jagd verwenden, sind die Reißzähne hohl, was eine effizientere Giftinjektion ermöglicht, während bei Arten, die Gift nur zur Selbstverteidigung verwenden, sie eine Nut am hinteren Rand haben, die es ihnen ermöglicht, kleine Mengen Gift in die Wunde zu leiten. Darüber hinaus müssen einige Schlangen je nach Position dieser Reißzähne in ihrem Mund, vorne oder hinten, ihre Opfer beißen, während andere sie nur “stechen” müssen.

Raubtiere von Schlangen sind bestimmte Vögel, Säugetiere und andere Arten von Schlangen. Wie bereits kurz erwähnt, ist die primäre Abwehrmethode einer Schlange ihr Gift. Einige Jäger haben jedoch Widerstand und sogar Immunität gegen bestimmte Gifte entwickelt, wodurch die Verteidigungsfähigkeiten einer Schlange im Wesentlichen auf die Geschwindigkeit der Flucht reduziert werden. Glücklicherweise, da die Unterseite des Körpers einer Schlange sehr empfindlich auf Vibrationen reagiert, kann sie die Annäherung an Tiere spüren, indem sie die Vibrationen erkennt, die diese im Boden verursachen, und kann von Raubtieren wegkommen, bevor diese sie erkannt haben.

Alle Schlangen sind fleischfressend und ernähren sich von Kleintieren wie Vögeln, Eiern, Fischen, Fröschen, Insekten, Eidechsen, kleinen Säugetieren, Schnecken und anderen Arten von Schlangen. Abgesehen von der Umwelt ist der einzige wichtige Faktor, der einen Einfluss auf die Art der Beute hat, die Schlangen bevorzugen, ihre Größe. Weil Schlangen nicht kauen können, müssen sie alles in Gänze schlucken, was sie essen wollen.

Der Verdauungsprozess ist eine intensive Aktivität, die viel Energie erfordert, besonders wenn die verzehrte Beute groß war. Dies ist der Grund, warum Schlangen beim Verdauen in eine Ruhephase eintreten. Wenn sie gestört werden, erbrechen sich Schlangen oft, ansonsten können sie der Bedrohung nicht entkommen. Interessanterweise, weil Schlangen ektopisch sind, spielt die Temperatur der Umgebung eine wichtige Rolle bei der Verdauung, die ideale Temperatur liegt bei etwa 30 Grad Celsius.

Schlangen als Schädlinge

Ungiftige Schlangen sind keine Bedrohung für den Menschen. Sie können beißen, Gewebeschäden verursachen und in einigen Fällen sogar Infektionen verursachen, aber so enden die meisten Begegnungen mit solchen Schlangen nicht. Darüber hinaus werden die meisten Arten auch bei Giftschlangen eher den Kontakt mit dem Menschen vermeiden; wenn sie nicht erschrocken oder verletzt sind, sind die Chancen, von einer dieser Arten gebissen zu werden, gering.

Allerdings stellen giftige und aggressive Schlangenarten eine ernsthafte Bedrohung für den Menschen dar. Dokumentierte Todesfälle sind selten, aber nicht tödliche Bisse führen oft zur Amputation eines Gliedes oder eines Teils davon, insbesondere in Fällen, in denen die medizinische Versorgung nicht rechtzeitig erfolgt. Die häufigste und wirksamste Behandlung ist das Anti-Venom: ein Serum aus dem Gift der Schlange, das artspezifisch (monovalent) oder anderweitig (polyvalent) sein kann. Obwohl viele Menschen sie fürchten, sind Schlangen ein sehr wichtiger Teil unseres Ökosystems. Sie helfen, Schädlingspopulationen für eine Vielzahl von Tieren zu kontrollieren, weil sie Mäuse, Schnecken, Larven, Insekten und andere Schädlinge essen und sie können Nahrung für andere Wildtiere wie Falken sein.

Ob Schlangen bereits Ihr Land bevölkern oder ob sie sich Sorgen machen, ein paar Schritte können helfen, einen langfristigen Aufenthalt zu verhindern. Zuerst sollten Sie so viel wie möglich von Ihrem bevorzugten Lebensraum entfernen. Schlangen mögen etwas, in dem sie sich verstecken können, wie Holzhaufen, Schutthaufen, hohes Gras und zugewachsene Vegetation. Wenn eine solche Unterkunft entfernt wird, werden Schlangen umziehen. Zweitens, dichten Sie alle Öffnungen ab, die in Gebäude wie Wohnungen, Nebengebäude und Garagen führen. Um ihre Rückkehr zu verhindern oder einen Befall zu bekämpfen, besuchen Sie unsere entsprechenden Artikel, um weitere Details über Möglichkeiten der Prävention und auch der Beseitigung von Schlangen zu erfahren.

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