Informationen über Gürteltiere

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Gürteltiere, Teil der Familie Dasypodidae, sind Plazenta-Säugetiere mit einer ledrigen Panzerschale und sind zusammen mit den Chlamyphoridae, den Ameisenbären und Faultieren die einzigen überlebenden Familien in der Ordnung Cingulata. Ungefähr 21 Arten von Gürteltieren wurden entdeckt, wobei die Unterschiede zwischen ihnen in der Anzahl der Bänder auf ihrer Rüstung bestehen. Gürteltiere sind westliche Säugetiere, die für ihre einzigartige panzerartige Schale bekannt sind und für ihre Grabgewohnheiten berühmt sind. Alle Arten sind in Amerika beheimatet, wo sie eine Vielzahl unterschiedlicher Lebensräume bewohnen.

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Beschreibung und Verbreitung von Gürteltieren

Ihre durchschnittliche Länge beträgt ca. 75 cm, inklusive Schwanz. Das Riesengürteltier wird bis zu 150 cm  groß und wiegt bis zu 54 kg, während das rosa Gürteltier eine kleine Art mit einer Gesamtlänge von 13-15 cm ist. Sie haben eine durchschnittliche Lebensdauer von 7-10 Jahren und sind leicht an ihrem graubraunen, ovalen Körper mit einem langen, spitz zulaufenden Schwanz zu erkennen. Die Gürteltiere haben auch einen langen Kopf mit einer spitzen Schnauze und kleinen schwarzen Augen auf beiden Seiten; harte, panzerartige Schale mit 7-11 deutlichen bandförmigen Brüchen um die Mitte; vier kurze Beine mit langen Krallen zum Graben. Die Rüstung eines Gürteltieres besteht aus überlappenden Platten, die Rücken, Kopf, Beine und Schwanz bedecken. Die Anzahl der gepanzerten Bänder kennzeichnet die verschiedenen Arten, zu denen sie gehören. Nur eine Art, das dreibändige Gürteltier, kann sich zu einem harten Panzerball rollen, um sich gegen Raubtiere zu verteidigen, während andere Gürteltierarten einfach ein Loch graben und sich hinunterkauern, so dass ihr zarter Magen geschützt ist und ihre Rüstung das Einzige ist, was man sieht.

Ihre spitze Schnauze und lange Zunge sind ein Zeichen ihrer Ähnlichkeit mit den Ameisenbären, die Teil derselben Überordnung sind, Xenarthra.

Ihre panzerartige Haut wird als Hauptabwehrmechanismus verwendet, obwohl sich den meisten Raubtieren durch Flucht oder Graben in Sicherheit entkommen. Obwohl sie kurze Beine haben, können sich Gürteltiere schnell bewegen und das neunbändige Gürteltier ist für seine Beweglichkeit im Wasser bekannt. Sie können dies tun, indem sie entweder für kurze Strecken unter Wasser gehen und den Atem für bis zu sechs Minuten anhalten; oder, um größere Gewässer zu durchqueren, sind sie in der Lage, ihren Auftrieb zu erhöhen, indem sie Luft schlucken und ihren Magen und Darm aufblasen.

Sie haben ein schlechtes Sehen, daher nutzen sie ihren Geruchssinn meist bei der Jagd oder beim Graben nach Nahrung. Die Gürteltiere sind keine sozialen Wesen, da sie die meiste Zeit am liebsten schlafen. Sie können bis zu 16 Stunden am Tag schlafen, da sie nur morgens und abends nach Nahrung suchen.

Hinsichtlich ihrer Verbreitung sind alle noch vorhandenen Gürteltierarten in Südamerika vorhanden. Sie sind besonders vielfältig in Paraguay (wo es 11 Arten gibt) und in den umliegenden Gebieten Mittel- und Südamerikas. Viele Arten sind jedoch vom Aussterben bedroht. Sie haben sich aufgrund ihres schnellen Brutzyklus, ihrer Anpassungsfähigkeit und der Reduzierung von Raubtieren konsequent auf Teile Nordamerikas ausgedehnt. Seit Mitte des 19. Jahrhunderts haben sich neunbändige Gürteltiere nach Norden ausgedehnt. Sie wurden in Florida gesehen und sind jetzt in Missouri, Nebraska und Zentralindiana verbreitet.

Zucht- und Ernährungsinformationen

Meistens treffen sich Gürteltiere während ihrer Brutzeit, die für die neunbindigen Gürteltiere im Frühsommer beginnt, und die Brutzeit dauert etwa 2-3 Monate. Nach einer Tragezeit von zwei bis fünf Monaten bringt das Weibchen ein bis zwölf Jünglinge in einer Geburtshöhle zur Welt. Baby-Gürteltiere werden Welpen genannt. Zwillingsgeburten sind üblich, da die neunbändigen Gürteltiere in jedem Wurf vier identische Welpen des gleichen Geschlechts haben und das siebenbändige Gürteltier hat acht bis 15 identische Welpen auf einmal. Die Jungen werden mit weicher, ledriger Haut geboren, die innerhalb weniger Wochen aushärtet, da die Welpen schnell aufwachsen. Sie werden um zwei bis vier Monate entwöhnt. Nach neun bis zwölf Monaten sind die Welpen erwachsen und bereit, Nachwuchs zu bekommen. Gürteltiere können zwischen vier und 30 Jahren alt werden. Die mittlere Lebenserwartung für Dreiband-Gürteltiere liegt bei etwa 16 Jahren. Da das Gürteltier kein soziales Wesen ist, teilen es sich seine Höhlen nicht mit anderen Tieren.

Gürteltiere sind Allesfresser, das heißt, sie fressen Fleisch und Pflanzen, obwohl 90 Prozent der Nahrung eines Gürteltieres aus Insekten und Larven besteht. Mit ihrer langen, klebrigen Zunge fangen Gürteltiere Ameisen, Käfer, Termiten und andere Insekten, nachdem sie diese aus dem Boden ausgraben. Sie fressen auch Pflanzen, Eier, kleine Wirbeltiere und einige Früchte. Von Zeit zu Zeit werden sie nach toten Tieren suchen. Die Ernährung der verschiedenen Gürteltiere ist unterschiedlich, besteht aber hauptsächlich aus Insekten, Larven und anderen wirbellosen Tieren. Die meisten Arten ernähren sich jedoch fast ausschließlich von Ameisen und Termiten.

Gürteltiere als Schädlinge

Die meisten Schäden, die von Gürteltieren verursacht werden, entstehen durch ihre Grabungsgewohnheiten, und treten in Form von Löchern und Höhlen auf.

Anzeichen von Gürteltier-Schäden sind unter anderem:

  • Löcher im Rasen, ca. 8-13 cm breit und 3-8 cm tief;
  • Entwurzelte Pflanzen und Setzlinge;
  • Höhleneingänge, ca. 18-25 cm im Durchmesser, neben oder unter Strukturen, Bürgersteigen, Büsche, niedrigen Sträuchern;
  • Beschädigte unterirdische Drähte oder Rohre;
  • Gerissenes Fundament oder Betonpflaster/Fahrweg;
  • Gürteltierspuren: vier Zehen vorne (zwei längere Zehen in die Mitte); fünf Zehen hinten (drei längere Zehen in die Mitte); alle Krallen sichtbar.

Gürteltiere können für Hausbesitzern, Gärtnern, Landwirten und allen anderen, die nicht gerade erfreut sind, eine dieser kleinen Grabmaschinen auf dem Hof zu finden, ein großer Schädling sein.

Diese Tiere tragen die Bakterien, die beim Menschen Lepra verursachen (Mycobacterium leprae). Der Mensch kann eine Lepra-Infektion von Gürteltieren bekommen, indem er sie behandelt oder Gürteltierfleisch konsumiert. Sie sind ein vermuteter Vektor und natürliches Reservoir für diese Krankheit, besonders in Texas, Louisiana und Florida. Sie sind auch Träger der Changas-Krankheit.

Der beste Weg, Gürteltiere loszuwerden, ist, sie in einer Tierfalle zu fangen und sie aus Ihrem Haushalt zu befreien. Versuchen Sie danach, einige vorbeugende Maßnahmen zu ergreifen, um sicherzustellen, dass Sie in Zukunft nicht mehr von Gürteltieren gestört werden.

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