Informationen über Flöhe

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Flöhe sind Insekten aus der Ordnung Siphonaptera. Sie sind als externe Parasiten von warmblütigen Tieren bekannt, die vom Blut von Säugetieren und Vögeln leben. Sie sind seitlich abgeflacht, damit sie sich durch das Fell oder die Federn ihres Wirtes bewegen können, und haben starke Krallen, um zu verhindern, dass sie herunterfallen. Sie sind flügellose Insekten, mit Mundteilen, die zum Durchdringen der Haut und zum Saugen von Blut und Hinterbeinen zum Springen geeignet sind.

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Es gibt weltweit über 2.500 Arten von Flöhen, von denen viele wenig untersucht sind. Etwa 94% der Arten sind mit Säugetierwirten assoziiert, und nur etwa 3% können als spezifische Parasiten von Vögeln betrachtet werden, obwohl angenommen wird, dass sie aus Säugetierflöhen stammen. Die häufigsten Kategorien von Flöhen sind: Katzeflöhe, Vogelflöhe und Hundeflöhe. Ausschließlich menschliche Flöhe sind extrem selten, obwohl der Mensch von Katzen- oder Hundeflöhen befallen werden kann.

Beschreibung und Verteilung von Flöhen

Erwachsene Flöhe sind kleine Insekten, die kaum zwischen 1,5 – 3,3 mm groß sind. Sie haben abgeflachte Körper, die es ihnen ermöglichen, sich leicht durch die Haare/Federn oder unter der Kleidung der Wirte zu bewegen und die einem großen Druck standhalten können: eine Anpassung, die das Überleben gegen Kratzer des Wirtes ermöglichen soll. Sie haben Mundwerkzeuge, die dazu bestimmt sind, die Haut zu durchbohren und Blut zu entnehmen, aber sie haben nicht die für Insekten typischen zusammengesetzten Augen, sondern einfache Augenflecken mit einer einzigen bikonvexen Linse, oder, im Falle einiger Arten, sie haben überhaupt keine Augen.

Flöhe haben lange Beine, die zum Springen bestimmt sind, und die in starken Krallen enden, die den Wirt erfassen sollen. Ein Floh ist tatsächlich in der Lage, vertikal bis zu 18 cm und horizontal bis zu 33 cm zu springen, was bedeutet, dass er bis zu 50 mal so lang springen kann wie sein eigener Körper, eine Leistung, die nur Froschhoppern vorbehalten ist. Um das zu verstehen: Wenn Menschen so viel springen könnten wie Flöhe, könnte ein 1,8 m großer Mensch 90 m lang und 49 m hoch springen. Die Forschung deutet darauf hin, dass Flöhe dazu in der Lage sind, nicht durch Muskelkraft, sondern durch die gleichzeitige Freisetzung eines Proteins namens Resilin. Sie haben keine Flügel, sind aber dennoch sehr beweglich. Die Färbung ist im Allgemeinen rötlich-braun, aber Sie können Flöhe sehen, die hellgelb, gelb-schwarz, braunschwarz oder tiefschwarz sind, je nach Art.

Jede Flohart ist mehr oder weniger ein Spezialist für ihren Wirt und füttert oder züchtet niemals an anderen Wirten. Ceratophyllus gallinae zum Beispiel betrifft Geflügel und Wildvögel. Darüber hinaus sind einige Familien von Flöhen exklusiv für eine einzige Gruppe von Wirten. So sind beispielsweise die Malacopsyllidae nur bei Gürteltierarten zu finden, die Ischnopsyllidae nur bei Fledermausarten und die Chimaeropsyllidae nur bei Elefantenspitzmäusen. Einige Arten von Flöhen befallen jedoch bei Gelegenheit leicht verschiedene Wirte. Interessanterweise wurde festgestellt, dass Vogelflöhe, die mehr als einen Wirt ausbeuten, tatsächlich aktiv Arten mit niedrigem Immunsystem wählen.

Eine große Anzahl von endemischen Arten und Gattungen sind in ostasiatischen, zentralasiatischen, westamerikanischen, patagonischen, papuanischen (Neuguineen) und ostafrikanischen zoogeographischen Teilregionen verbreitet. Es ist möglich, dass Waldvorland mit moderaten und subtropischen Klima die günstigsten Bedingungen für die Flöhe bietet.

Wenn Sie es mit einem Flohbefall in Innenräumen zu tun haben, ist es wichtig zu beachten, dass nicht nur Flöhe Ihre Haustiere befallen, sondern, wenn die Bedingungen günstig genug sind, um die Population in kurzer Zeit exponentiell wachsen zu lassen, können sie sich leicht auf Sie, Ihre Teppiche, Ihre Bettwäsche und sogar auf Ihren Hof ausbreiten. Es kann auch wichtig sein, darauf hinzuweisen, dass es nicht notwendig ist, ein Haustier zu haben, um Flöhe zu bekommen; der Mensch wird oft dadurch befallen, dass er sich einfach in einer von Flöhe befallenen Umgebung befindet, da schätzungsweise etwa 95 % der Eier, Larven und Puppen in der Umwelt leben, im Gegensatz zu einem echten Wirt.

Informationen über die Vermehrung und Ernährung von Flöhen

Flöhe durchlaufen 4 Entwicklungsstufen: Ei, Larve, Puppe und Erwachsene. Einige Floharten brüten das ganze Jahr über, während andere mit externen Faktoren wie dem Lebenszyklus der Wirte oder den Umwelt- und Klimabedingungen synchronisiert werden. Eine Flohpopulation besteht zu jeder Zeit aus etwa 50% Eiern, 35% Larven, 10% Puppen und nur 5% Erwachsenen.

Die Eier sind klein, weiß und oval. Je nach Art werden sie auf dem Wirt selbst (in diesem Fall können sie leicht abfallen) oder auf dem Substrat des Wirtes abgelegt. Die Schlupfzeit variiert ebenfalls je nach Art und reicht von nur 2 Tagen bis zu 2 Wochen. Die Gesamtzahl der Eier in einer einzigen Charge hängt von der Art ab und reicht von nur 2 bis zu mehreren Dutzend. Die Gesamtzahl der Eier, die ein einzelnes Weibchen in seinem Leben legt, kann zwischen etwa 100 und mehreren tausend liegen.

Die Larven sind klein und blass, mit Borsten, die die wurmartigen Körper bedecken. Sie haben keine Augen, und ihre Mundteile sind an das Kauen angepasst. Sobald sie aus Eiern herausgewachsen sind, beginnen sich die Larven von allen verfügbaren organischen Stoffen wie Fäkalien, toten Insekten und pflanzlichen Stoffen zu ernähren.

Die Larven, die Zugang zu einer ausreichenden Menge an Nahrung gehabt haben, werden sich nach 3 Mauser verpuppen und seidene Kokons weben. In diesen Kokons werden sie ein letztes Mal mausern und sich in ein Erwachsenes verwandeln. Wie bei der restlichen Entwicklung hängt die genaue Zeitspanne von der Art und den Umweltbedingungen ab, denen die Puppen ausgesetzt sind. Der Übergang zur Erwachsenenform kann daher in nur 4 Tagen oder noch länger erfolgen, da die Puppen bekanntlich auch die Fähigkeit haben, die Entstehung zu verzögern, bis sich eine geeignete Gelegenheit bietet. Anzeichen für eine solche Gelegenheit, die auch als Auslöser bezeichnet werden kann, sind: Vibrationen, Hitze oder erhöhte Kohlendioxidwerte, die alle auf die Anwesenheit eines Wirtes hinweisen. Vollständig entwickelte Erwachsene können bis zu mehreren Monaten ohne Nahrung leben, solange sie nicht aus dem Kokon herausgekommen sind.

Sobald der Erwachsene auftaucht, ist sein Hauptziel, Blut zu finden. Denn bei den meisten Arten müssen sich sowohl Männer als auch Frauen von Blut ernähren, bevor sie fortpflanzungsfähig werden, die erste Blutmahlzeit, die die Auflösung des Hodenpfropfens bei Männern und die Reifung der Eierstöcke bei Frauen auslöst. Nach der ersten Mahlzeit folgt bald die Paarung.

Die allgemeine Lebensdauer eines erwachsenen Flohs beträgt 2 Monate. In einer idealen Umgebung, einer idealen Temperatur von 21 bis 30 Grad Celsius und einer Luftfeuchtigkeit von rund 70% sowie einer angemessenen Nahrungsversorgung leben die erwachsenen Flöhe bekanntlich bis zu eineinhalb Jahre. Ohne einen Wirt, der eine Blutmahlzeit bereitstellt, kann sie jedoch nur ein paar Tage dauern.

Wie bereits erwähnt, sind Flöhe externe Parasiten, die sich von dem Blut ernähren, das sie aus ihren Wirten entnehmen. Dazu gehören eine Vielzahl von warmblütigen Tieren wie Vögel, Katzen, Hunde, Frettchen, Mäuse, Ratten, Eichhörnchen und Menschen. Larven ernähren sich von einer Vielzahl von organischen Stoffen, von denen die wichtigsten der Kot von reifen Flöhen sind, welche getrocknetes Blut enthalten. Im Allgemeinen nimmt die Wirtsspezifität mit abnehmender Größe der Wirtsart ab. Ein weiterer Faktor sind die Möglichkeiten des Flohs, die Wirtsart zu wechseln; dies ist bei kolonial nistenden Vögeln, bei denen der Floh nie auf eine andere Art trifft, geringer als bei einsamen nistenden Vögeln. Ein großer, langlebiger Wirt bietet eine stabile Umgebung, die wirtsspezifische Parasiten begünstigt.

Flöhe als Schädlinge

Flöhe sind auch bekannt als die Agenten, die für die Übertragung der Beulenpest von Ratten auf Menschen verantwortlich sind, die letztendlich für den Tod von fast der Hälfte der europäischen Bevölkerung im Mittelalter verantwortlich war. Sie sind obligatorische Blutfütterer, die warmblütige Wirbeltiere parasitieren.

Flöhe sind eine Belästigung für alle Arten, die sie ausbeuten, vor allem, weil sie ein Juckreizgefühl verursachen, das sich nur noch verschlimmert, wenn der Wirt versucht, sie durch Kratzen, Beißen oder Hacken zu entfernen. Manchmal kann die Haut um jeden Biss auch wund oder schmerzhaft werden oder einen Ausschlag entwickeln. Flöhe sind jedoch viel gefährlicher als das. Während es wahr ist, dass der Biss eines Flohs im Allgemeinen dazu führt, dass sich eine kleine, geschwollene Stelle bildet (die ein Einstichloch in der Mitte hat, das einem Mückenstich ähnelt), verschlimmert sich mit der Zeit dieses “Symptom”, da die meisten Arten eine ekzematische Hautkrankheit entwickeln, die als Flohallergie-Dermatitis bezeichnet wird. Die Bisse bilden sich dann in Gruppen/Linien und bleiben über mehrere Wochen juckend und entzündet. Häufiges Kratzen, Beißen oder Picken führt zum Verlust von Haaren oder Federn. Im Extremfall kann ein Flohbefall zu einer Anämie führen.

Darüber hinaus sind Flöhe auch Träger vieler anderer Virus- und Bakterienkrankheiten, darunter muriner (endemischer) Typhus, Katzenflohtyphus, Myxomatose oder Tungiasis. Der Katzenfloh, der sowohl von Katzen als auch von Hunden lebt, trägt Yersinia pestis, das Bakterium, das die Beulenpest verursacht.

Die meisten dieser Krankheiten durch Flöhe zu bekommen, ist beim Menschen in der Regel besonders schwierig, aber das ist beim Haustier leider nicht der Fall, was ein weiterer Grund ist, warum es so wichtig ist, sie zum Tierarzt zu bringen und sie so schnell wie möglich behandeln zu lassen.

Flöhe können Probleme verursachen, wie z.B:

Anämie bei jungen, älteren oder kranken Haustieren;

Übertragung von Bandwürmern an Haustiere;

Übertragung von Plagen auf Katzen;

Ausschläge auf diejenigen (einschließlich Menschen), die allergisch sind.

Flöhe haben erhebliche wirtschaftliche Auswirkungen, da allein in Amerika jährlich etwa 2,8 Milliarden Dollar für flohbezogene Tierarztrechnungen und weitere 1,6 Milliarden Dollar jährlich für die Flohbehandlung mit Tierpflegern ausgegeben werden. Vier Milliarden Dollar werden jährlich für die verschreibungspflichtige Flohbehandlung und 348 Millionen Dollar für die Flohschädlingsbekämpfung ausgegeben. Die beste Vorbeugungsmethode ist, ein sauberes Zuhause zu haben, besonders wenn ein Haustier anwesend ist. Das Waschen der Bettwäsche des Haustieres und das häufige Saugen sind gute Praktiken bei der Kontrolle der Flohpopulation in Ihrem Haus. Ob Sie natürliche oder chemische Maßnahmen gegen Flöhe ergreifen wollen, in unseren verwandten Artikeln finden Sie eine ausführlichere Beschreibung, wie Sie einen Flohbefall in Ihrem Haus verhindern und auch wie Sie den Flohbefall beseitigen können.

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