Información sobre los gatos

gatos felis catus informacion sobre

El gato de casa, o gato doméstico, forma parte de la orden de los mamíferos carnívoros, concretamente de la familia Felidae. La relación de este animal con el ser humano se remonta a hace más de 9500 años y es, junto al perro, el animal doméstico más conocido del mundo. Su especie está muy asociada al gato salvaje europeo (Felis silvestris silvestris), así como al gato salvaje africano (Felis silvestris libyca), que forman una especie única: Felis silvestris. Existen muchas razas de gatos, sin embargo, todos ellos son muy similares en anatomía, con un cuerpo fuerte y flexible, reflejos rápidos, garras retráctiles afiladas y dientes adaptados para matar pequeñas presas. Los gatos pueden escuchar sonidos en frecuencias demasiado débiles o demasiado altas para los oídos humanos, pueden ver en la oscuridad y tienen un mejor sentido del olfato que nosotros. Los gatos, a pesar de ser cazadores solitarios, son una especie social y la comunicación entre gatos incluye el uso de una variedad de vocalizaciones (maullidos, ronroneos, silbidos y gruñidos), así como feromonas y tipos de lenguaje corporal específico del gato.

gatos felis catus informacion sobre

Cría y distribución

Los gatos tienen una alta tasa de reproducción. La falta de control sobre la cría de gatos domésticos mediante la castración y el abandono de las mascotas domésticas ha dado lugar a un gran número de gatos salvajes en todo el mundo, que requieren el control de la población. Los gatos son una especie cosmopolita y se encuentran en gran parte del mundo. Los gatos salvajes pueden vivir en bosques, pastizales, tundra, áreas costeras, tierras agrícolas, matorrales, áreas urbanas y humedales.

Los gatos salvajes son gatos domésticos que nacieron o han regresado a un estado salvaje. No están familiarizados con los humanos, desconfían de ellos y deambulan libremente por las zonas urbanas y rurales. Se estima un número de entre 25 y 60 millones viven en el territorio de los Estados Unidos. Los gatos salvajes pueden vivir solos, pero la mayoría se encuentran en colonias grandes, que ocupan un territorio específico y generalmente están asociadas con una fuente de alimento. Estas grandes agrupaciones de gatos son las que pueden llegar a provocar una plaga, y por tanto, de las que tienes que preocuparte.

A veces, los gatos que comparten un mismo entorno pueden luchar y cazar como un medio para demostrar sus habilidades. También puede ser un juego inofensivo; sin embargo, estas ‘’luchas’’ son el principal método a través del cual establecen una jerarquía en un grupo de gatos o es una forma de advertir a un felino cuando éste viola una regla de grupo. Para separar dos o más gatos, éstos deben estar distraídos y no prestándose atención el uno al otro. Tan pronto como se separan, deben llevarse a diferentes salas hasta que dejen de tener una tendencia a pelear. Los humanos nunca deben intervenir físicamente entre ellos durante una pelea, ya que pueden ser arañados o mordidos gravemente.

Caza y alimentación

Los gatos cazan presas pequeñas, principalmente aves y roedores, y se usan a menudo como una forma de control de plagas. Sin embargo, pueden convertirse en sí mismos en plagas. Si tenemos en cuenta el hecho de que se sabe que los gatos han sido responsables de la extinción de 33 especies de aves en todo el mundo, podemos hacernos una idea del poder que tienen para influir en el ecosistema. En este tipo de situaciones extremas, será imperativo aprender cómo prevenir una infestación de gatos en o alrededor de tu propiedad.

Los gatos utilizan dos estrategias de caza, ya sea acechando a sus presas activamente, o esperando en una emboscada hasta que un animal se acerque lo suficiente como para ser capturado. Los gatos domésticos seleccionan los alimentos en función de su temperatura, olor y textura; no les gustan los alimentos refrigerados y responden con mayor fuerza a los alimentos húmedos ricos en aminoácidos, que son similares a la carne. También suelen descartar rápidamente alimentos que hayan tenido un sabor desagradable en el pasado. Incluso los gatos domésticos bien alimentados pueden cazar y matar, principalmente capturando mamíferos pequeños, pero también aves, anfibios, reptiles, peces e invertebrados.

La caza de los gatos domésticos puede contribuir a la disminución del número de aves en las zonas urbanas, aunque la importancia de este efecto sigue siendo controvertida. Ciertas especies parecen más susceptibles que otras; por ejemplo, el 30% de la mortalidad del gorrión doméstico está relacionado con el gato doméstico. Los gatos también pueden lidiar con ratas que comen huevos de aves, por lo que pueden proteger indirectamente a una especie cazando a otra.

A menudo, vemos a los gatitos domésticos, bien alimentados y sin necesidad de buscar comida, practicar juegos de “caza” que prueban que esto es instintivo. El gato tiene todas las ventajas de un buen cazador, excepto una: la resistencia al correr. Por lo tanto, la técnica de caza utilizada se basa en la capacidad de sigilo ofrecida por el color del pelaje, para crear un efecto sorpresa. Agazapados al suelo sin emitir ningún sonido, logran acercarse a su presa muy de cerca antes de ser notados. Escogiendo cuidadosamente el momento de su ataque, el gato se arroja sobre la víctima y la inmoviliza mordiéndole el cuello.

Anatomía de los gatos: lo que necesitas saber

El esqueleto del gato está formado por 250 huesos. En la cabeza, destaca la cavidad bucal, que incluye incisivos, dientes caninos y premolares, pero no dientes “planos” para aplastar la comida. Este tipo de dientes no son necesarios porque el gato arranca la comida con los fuertes músculos fuertes de sus mandíbulas y luego la traga sin masticarla. Las vértebras del cuello son cortas ya que el gato tiene una columna vertebral muy flexible. La columna vertebral se extiende hasta las vértebras de la cola, y su número varía según la raza. La cola tiene un papel fundamental en el equilibrio. Las patas del gato terminan con “dedos” que tienen garras retráctiles queratínicas, que utilizan en la escalada y la caza. Los gatos necesitan rascarse, ya que este proceso elimina capas innecesarias de tejido de sus garras. El estiramiento ejercita también los músculos, articulaciones y tendones.

El pelaje del gato está formado por varias capas de cabello, con hebras más largas y luego más cortas que dejan paso luego a la capa esponjosa que, junto con las otras dos capas de pelo, ofrecen un excelente sistema de aislamiento para el cuerpo del gato. Los gatos son conocidos por pasar una cantidad considerable de tiempo lamiendo su abrigo para mantenerlo limpio. Algunos gatos, particularmente los gatos de pelo largo, ocasionalmente regurgitan bolas de pelo que se han acumulado en sus estómagos a lo largo del proceso de higiene diaria que siguen.

Si el gato araña los muebles de la casa, significa que necesita una superficie para afilar sus garras. Para eliminar este problema, los propietarios pueden comprar superficies especiales que usan los gatos específicamente para afilarse las garras.

Los gatos estresados ​​o enfermos pueden arañar o morder a las personas, comportamiento que puede ocurrir cuando al gato no le gusta que lo acaricien, especialmente en su vientre. Si muerden, la mano no debe retirarse bruscamente, ya que el instinto primario será perseguir a ‘’la presa’’, además de que las garras o los dientes del gato causan lesiones más graves si esto sucede.

Los gatos tienen una excelente visión nocturna y pueden ver con solo una sexta parte del nivel de luz requerido para la visión humana. En niveles de poca luz, las pupilas de un gato se dilatarán para cubrir la mayor parte de la superficie expuesta de sus ojos. Los gatos tienen una audición excelente y pueden detectar un rango de frecuencias extremadamente amplio, ya que pueden escuchar sonidos más agudos que los perros o los humanos. Los gatos pueden escuchar ultrasonido, lo cual es importante en la caza porque muchas especies de roedores usan llamadas ultrasónicas. Sin embargo, los gatos no se comunican utilizando ultrasonidos como hacen los roedores. Los gatos tienen un agudo sentido del olfato, ya que también responden fuertemente a las plantas que contienen nepetalactona, especialmente la hierba gatera, ya que pueden detectar la presencia de esta sustancia en una parte más pequeña que una milmillonésima. Aproximadamente entre el 70-80% de los gatos se sienten fuertemente atraídos por la nepetalactona.

Comunicación y comportamiento

Los gatos domésticos utilizan muchas vocalizaciones para la comunicación, incluyendo ronroneos, silbidos, gruñidos, bufidos y varias formas diferentes de maullar. Por el contrario, los gatos salvajes son generalmente silenciosos. Sus tipos de lenguaje corporal, incluida la posición de las orejas y la cola, la relajación de todo el cuerpo y el amasamiento de las patas, son todos indicadores del estado de ánimo.

Los gatos al aire libre están activos tanto de día como de noche, aunque tienden a ser un poco más activos durante la noche. El momento de la actividad de los gatos es bastante flexible y variado, lo que significa que los gatos domésticos pueden ser más activos por la mañana y por la noche, como respuesta a una mayor actividad humana en estos momentos. Los gatos conservan la energía al dormir más que la mayoría de los animales, especialmente a medida que crecen. La duración diaria del sueño varía, generalmente entre 12 y 16 horas.

Las razones más comunes por las que a las personas no les gustan los gatos son las reacciones alérgicas a los alérgenos como la saliva y el pelo de gato. Sin embargo, este problema puede tratarse con medicamentos contra las alergias y lavando a los gatos con frecuencia (los baños semanales eliminan el 90% de los alérgenos de los gatos y su entorno).

Relación entre gatos y humanos

Los gatos son mascotas comunes en todo el mundo y su población mundial supera los 500 millones. Además de ser mantenidos como mascotas, los gatos son venerados por los musulmanes. En el antiguo Egipto, los gatos eran animales sagrados, con la diosa Bastet a menudo representada en forma de gato. Muchas culturas tienen supersticiones negativas sobre los gatos. Un ejemplo sería la creencia de que un gato negro “cruzando el camino de uno” conduce a la mala suerte, o que los gatos son familiares de brujas utilizados para aumentar los poderes y habilidades de una bruja.

Según un mito en muchas culturas, los gatos tienen vidas múltiples. En muchos países, se cree que tienen siete vidas, mientras que en otros la cifra es nueve. El mito se atribuye a la flexibilidad natural y la rapidez que exhiben los gatos para escapar de situaciones que ponen en peligro la vida. También, un punto fuerte del mito es el hecho de que los gatos que caen a menudo caen de pie, utilizando un reflejo instintivo de enderezamiento para equilibrar sus cuerpos. No obstante, los gatos pueden ser heridos o muertos por una caída suficientemente alta.

¿Tienes una pregunta?

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

HAZ UNA PREGUNTA