Información sobre las tijeretas

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Las tijeretas son insectos pertenecientes al orden de los Dermaptera ampliamente distribuidos en América, Eurasia, Australia y Nueva Zelanda, con mayor diversidad en áreas tropicales y subtropicales. El único continente en el que no podemos encontrar este insecto es la Antártida, mientras que con cerca de 2.000 especies que forman parte de 12 familias, están ampliamente diseminados por el resto del mundo. En su mayoría son animales nocturnos que se esconden en las grietas durante el día y son muy activos durante la noche. Son reconocidas como plagas debido al daño que causan al follaje, las flores y otros cultivos. También pueden invadir tu casa, especialmente durante las temporadas más frías, por lo que es muy importante prevenir este tipo de infestaciones.

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Descripción y distribución

Se encuentran principalmente en América y Eurasia, con tendencia a ser más comunes en las regiones más cálidas. Algunas especies se encuentran en América del Norte, o incluso tan al norte como Canadá. Sin embargo, pocas tijeretas sobreviven al invierno en climas fríos. Esta es la razón por la que, cuando llega el invierno, se retiran a lugares más cálidos, como los hogares a los que encuentran un modo de entrar.

Su forma y tamaño les ayuda a acceder fácilmente a través cualquier pequeña grieta que pueda darles una entrada a tu casa. Dependiendo de la especie, los adultos varían en tamaño desde los 5 a los 25 mm. Con un cuerpo aplanado y alargado, las tijeretas se caracterizan por sus pinzas, que es el par de fórceps que tienen en su abdomen. Estas pinzas se utilizan normalmente para atrapar a sus presas o para defenderse de los depredadores. Los machos tienen los fórceps más grandes y desarrollados que las hembras. Además, son flexibles y multiusos, desempeñando un papel fundamental en el ritual de apareamiento entre machos y hembras.

Además de las pinzas, las tijeretas también tienen un conjunto de antenas con 10 o más secciones y dos conjuntos de alas. El primer conjunto consta de dos alas oblicuas y cortas, que cubren su segundo conjunto de alas, que se componen de una membrana muy delgada que se expande radicalmente cuando la tijereta vuela. Por lo tanto, la mayoría de las especies son capaces de volar, aunque rara vez se las ve haciéndolo.

Cría y alimentación

Cuando se trata de su reproducción, las hembras suelen poner entre 30 y 50 huevos, pero los números reales dependen de las especies. Tras la eclosión, las ninfas experimentan de cuatro a cinco mudas hasta que se convierten en adultos. Los huevos, de un color blanco cremoso y hasta 2mm. de longitud en las especies más grandes, se colocan en madrigueras protegidas. Una vez que las ninfas eclosionan, generalmente se parecen a los adultos, pero pueden distinguirse de ellas por su color más claro y sus antenas más cortas.

Después del apareamiento, el esperma puede mantenerse en la hembra durante meses antes de que los óvulos sean fertilizados. Una vez fecundados, la hembra pondrá los huevos en dos días, prestando mucha atención a las necesidades de los huevos, brindándoles calidez y protección, ya que las tijeretas se encuentran entre las pocas especies no sociales que sí muestran cuidado maternal. La madre limpiará los huevos para protegerlos de los hongos y los defenderá de los depredadores. Los huevos normalmente eclosionan dentro de los 7 días, y se sabe que las ninfas comen la cáscara de sus propios huevos y luego se alimentan de los alimentos regurgitados por su madre y de sus propias mudas. Hay subórdenes parásitos de la tijereta que son vivíparos y dan a luz a crías vivas. Los más comunes son la familia Arixenina, compuesta por unos insectos vivíparos ectoparásitos de los murciélagos. Después de atravesar unos 6 estadios, las ninfas se transforman en adultos, desarrollan un color más oscuro y sus alas anteriores se endurecen para proteger sus alas posteriores membranosas.

Como la mayoría de las tijeretas son nocturnas, pasan sus días escondidas dentro de grietas, troncos, corteza y diversos tipos de escombros. Es en estos lugares donde encuentran comida, ya que consumen una gran variedad de plantas muertas o materia animal. Su dieta es bastante diversa, yendo desde pequeños insectos, como ácaros, pulgas u otros huevos de insectos, hasta frutas y flores, pasando también por devorar cadáveres, conociéndose bastante la faceta carroñera de las tijeretas. Las plantas que necesitas proteger de estos insectos son las dalias, las zinnias, los claveles, la budelia o arbusto de mariposa, las malvas y los girasoles. En cuanto a verduras, las más afectadas son lechuga, fresas, melocotones, peras, coles, acelgas, papas, lechugas, pepino, guisante y remolacha. Por lo general, se alimentan por la noche y la mejor manera de controlarlos es no plantar el tipo de flores o vegetales que forman parte de su dieta. Sin embargo, debido a su dieta omnívora, las tijeretas también pueden considerarse beneficiosas para un jardín. Al consumir larvas de escarabajos, gusanos, insectos escamosos y pulgones, resultan beneficiosos para las plantas, a las que defienden de posibles plagas de estos insectos, mucho más perjudiciales.

Plagas de tijeretas

Su interacción con los humanos se da principalmente en los meses más fríos, cuando las tijeretas tienden a buscar un lugar más cálido para refugiarse durante el invierno. Normalmente se pueden ver en las paredes exteriores, en busca de una grieta que pueda conducir al interior. Si llegan al interior de tu casa, lo más probable es que las veas en las paredes o en el techo. Si los molestas o los tocas, caerán al suelo y se esconderán en la grieta más cercana. También pueden reunirse cerca de áreas húmedas, como cerca de los lavamanos o en el baño o el lavadero. Sin embargo, es importante tener en cuenta que las tijeretas no dañan la propiedad real, no se sienten atraídas por la comida humana (y, por lo tanto, hay poco riesgo de contaminación) y no se reproducen ni viven por mucho tiempo en interiores.

Cuando se trata de tijeretas, la mejor acción que puedes tomar es intentar erradicarlas de tu jardín, evitando así su entrada en tu casa. Es más fácil prevenir una infestación que erradicarla. Esto se debe especialmente al hecho de que las tijeretas son excelentes para esconderse, y llegar a ellas con insecticidas resultará todo un reto. Es mejor que revises tu jardín y lo mantengas libre de escombros como troncos, piedras decorativas o pilas de leña, ya que esos son los lugares donde las tijeretas prefieren esconderse. Libera tu jardín de mantillo, hojas muertas y cualquier otro material orgánico que pueda actuar como alimento, a la vez que tratas de mantener una zona seca entre tu casa y el resto de tu jardín, ya que las tijeretas preferirán permanecer en áreas húmedas y no se aventurarán a través de este ‘’cortafuegos’’. Para crear esta zona, puedes cortar los arbustos y árboles cerca de casa, de modo que no ofrezcan un área sombreada donde pueda prosperar la humedad, animando así a las tijeretas a explorar esa zona. También, asegúrate de no regar en exceso tu jardín, ya que esto también puede hacer que la población de tijereta florezca al aumentar la humedad, creando el hábitat adecuado para ellas.

No hay evidencia de que puedan propagar enfermedades a los humanos u otros animales de tu jardín, por lo que el mayor daño que pueden causar es a las plantas de su jardín. Si te enfrentas a grandes cantidades de tijeretas, son capaces de causar pérdidas económicas en frutas y verduras, por lo que aplicar métodos de control de plagas contra ellos desde el principio, puede sacarte de muchos problemas más adelante, cuando ya se ha desarrollado una posible infestación. En general, se necesitaría una gran población para hacer un daño económico considerable a los cultivos de frutas o hortalizas, aunque la posibilidad sea remota esto no quiere decir que no exista: se han dado casos en el pasado. Algunos ejemplos incluyen flores, lúpulos, frambuesas rojas y cultivos de maíz en Alemania, y melocotones y albaricoques en el sur de Francia, que han sido muy afectados.

Para obtener más detalles sobre cómo mantener a raya las tijeretas, sigue los pasos presentados en nuestro artículo sobre cómo “Prevenir las plagas de tijeretas” y, si ya estás lidiando con una plaga de estas criaturas, echa un vistazo a nuestro artículo sobre “Cómo eliminar las tijeretas” y averigua qué tipo de métodos puedes usar para erradicar a estas criaturas de tu hogar, jardín y patio.

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