Información sobre las chinches de cama

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Las chinches son insectos parásitos de la familia de los cimícidos que se alimentan exclusivamente de sangre. Hay al menos 92 especies de insectos en la familia Cimicidae, algunas de las cuales se alimentan de sangre de humanos, murciélagos, aves y otros animales de sangre caliente. Cimex lectularius, la chinche de cama común, es la más conocida, ya que prefiere alimentarse de la sangre humana. Su nombre deriva del hábitat preferido de esta plaga, que aparece en casas cálidas y especialmente cerca o dentro de camas y sofás u otras áreas para dormir.

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Las chinches de cama se vuelven activas principalmente durante la noche, aunque no son exclusivamente nocturnas. Por lo general, se alimentan de sus anfitriones sin que éstos noten su presencia. Pueden provocar una serie de efectos adversos para la salud, como erupciones cutáneas y ampollas prominentes o síntomas alérgicos, ya que se conocen como parásitos humanos desde hace miles de años. No se han observado casos documentados de chinches que transmiten enfermedades en los seres humanos, ya que no son vectores efectivos de ninguna enfermedad que nos afecte. Su importancia médica se limita principalmente a la picazón y la inflamación de sus picaduras, que pueden tratarse con antihistamínicos para reducir las reacciones alérgicas y con ungüentos antisépticos o antibióticos para prevenir infecciones. Sin embargo, tener una plaga de chinches en tu casa es una molestia, por lo que evitar que ocurra la infestación debe ser una prioridad en tu hogar.

Apariencia, reproducción y dieta de las chinches

Se puede reconocer a las chinches de cama por su cuerpo aplanado, de forma ovalada, sin alas, y de un color marrón claro a marrón rojizo. Los adultos crecen hasta 4–5 mm de largo y 1.5–3 mm de ancho. Las ninfas recién nacidas son translúcidas, de color más claro y se vuelven más marrones a medida que se mudan y alcanzan la madurez. Una ninfa de las chinches de cama que acaba de ingerir una comida de sangre tiene un abdomen translúcido de color rojo brillante, que se desvanece a marrón en las próximas horas y se opaca al negro dentro de dos días mientras el insecto digiere su comida.

Usan feromonas para comunicarse con respecto a los lugares de anidación, alimentación y reproducción, y emiten un olor desagradable característico cuando se aplastan. También pueden sobrevivir a un amplio rango de temperaturas y condiciones atmosféricas al ingresar en estado de semi-hibernación por debajo de los 16° C, y su vida útil normalmente varía según la especie y también dependiendo de sus oportunidades de alimentación.

Son insectos chupadores de sangre, atraídos por sus anfitriones, en primer lugar, a través del dióxido de carbono, en segundo lugar, por el calor y, finalmente, también se sienten atraídos por ciertos productos químicos. Prefieren la piel expuesta, preferiblemente la cara, el cuello y los brazos de una persona que duerme. Su saliva contiene anticoagulantes y analgésicos, y su mordedura normalmente causa una hinchazón sin mancha roja, aunque sea una sola mordida. Sin embargo, si se alimentan muchos chinches en la misma área, pueden aparecer manchas rojas.

Las chinches tienen cinco etapas de vida desde ninfa inmaduras hasta la etapa adulta final sexualmente madura. Se despojan de sus pieles en cada etapa, descartando su exoesqueleto exterior, que es un tanto claro, y dejando los antiguos exoesqueletos vacíos en la cama u otras partes de la habitación. Las chinches deben mudar seis veces antes de convertirse en adultos fértiles, y deben consumir al menos una comida de sangre para completar cada muda. Las hembras fecundadas con suficiente alimento ponen de tres a cuatro huevos cada día continuamente hasta el final de su vida útil, generando posiblemente hasta 500 huevos en este momento. El análisis genético ha demostrado que una sola chinche de cama embarazada, posiblemente una única sobreviviente de una erradicación, puede ser responsable de una nueva infestación completa en cuestión de semanas, produciendo rápidamente generaciones de descendientes.

Encontrar y combatir una plaga de chinches

Al ser un insecto parásito, las chinches de cama pueden existir individualmente, sin embargo, en su mayoría se encuentran congregadas. Se alimentan cada cinco o siete días, lo que significa que no están continuamente en busca de alimento. Sin embargo, una vez que se alimenta con éxito, la chinche regresa a su refugio. Si no se alimenta, sigue buscando un huésped. Una vez que la chinche de cama termina de alimentarse, se traslada a un lugar cercano a su anfitrión, cerca de camas o sillones, dentro del equipaje, dentro de los vehículos, dentro de los muebles, entre el desorden de la cama e incluso dentro de enchufes eléctricos ordenadores u otros aparatos electrónicos cercanos.

Debido a esto, las chinches pueden viajar fácilmente de un huésped a otro, o incluso cambiar su ubicación por completo. Los insectos son autoestopistas que se suben a las bolsas, la ropa y el equipaje y pueden ser fácilmente transferidos de una silla de restaurante o bar infestado a tu hogar. En el caso de los apartamentos y / o casas contiguas, las chinches pueden viajar por medio de tuberías de agua, huecos de pared, canalones y cableado.

Pueden esconderse dentro de las grietas de la pared o muebles, viajar de una habitación a otra a través de tuberías o incluso dispositivos electrónicos, ya que les gustan mucho los ambientes cálidos, e incluso a veces ingresan en portátiles, PC y otros dispositivos electrónicos del hogar. Si nos enfrentamos a un gran número, pueden detectarse por el olor que producen, similar al de las frambuesas en descomposición.

Para combatirlos, la mayoría de las veces necesitarás usar una combinación de acciones que incluyan tanto el uso de pesticidas como otras medidas de higiene. Al pasar la aspiradora o envolver tu colchón, puedes deshacerte de las chinches. A la vez, puedes exponerlas a una combinación de tratamientos de calor y secado, ya que una secadora de ropa doméstica o de vapor mata a las chinches. Pese que, a lo largo del tiempo, las chinches han desarrollado una tolerancia y resistencia cada vez mayor a los pesticidas, los investigadores han examinado el genoma del insecto para ver cómo se desarrollan estas adaptaciones y buscar posibles vulnerabilidades que puedan explotarse en las fases de crecimiento y desarrollo.

Las personas generalmente asocian las chinches sólo con moteles u hostales, pero se pueden encontrar en cualquier lugar, desde casas y apartamentos, hasta hospitales, residencias universitarias, edificios de oficinas, escuelas, trenes, cines, tiendas de ropa de segunda mano y autobuses. El grado de infestación por chinches es tres veces mayor en las áreas urbanas que en las rurales, debido a la gran cantidad de habitantes de la ciudad. Las personas tampoco saben que las chinches son bastante resistentes, ya que pueden sobrevivir varios meses sin alimentarse, y pueden sobrevivir también en temperaturas extremas, entrando en la semi-hibernación. Al tener un fuerte instinto de supervivencia, tienden a esconderse durante el día, ya que, por la noche, salen cuando se sienten atraídos por el CO2 que exhalamos. Una vez que encuentran un huésped, pueden alimentarse cada 10 minutos. Esto se debe a los componentes de su saliva, que adormecen el área mordida. Es por esto que el anfitrión no se despierta y la chinche de cama puede deleitarse fácilmente con su comida.

Las chinches de cama generalmente no encuentran un vaso sanguíneo en su primer intento, por lo que, al despertar, puedes detectar un rastro de picaduras por tu piel, debido a sus múltiples intentos. Las personas sensibles pueden desarrollar alergias debido a las erupciones y la sensación de picazón que permanece durante varios días. Estos efectos son creados por la secreción de anticoagulantes que las chinches inyectan cuando muerden la piel. Pese a esta picazón, debemos evitar rascar el área afectada, ya que la picadura puede infectarse.

Las chinches se producen en todo el mundo. Las tasas de infestaciones en los países desarrollados, que disminuyeron de los años 1930 a los 1980, han aumentado dramáticamente desde los 80. Se cree que la caída en las poblaciones de chinches después de la década de 1930 en el mundo desarrollado se debe en parte al uso del DDT para matar cucarachas. La invención de la aspiradora y la simplificación del diseño de muebles también puede haber jugado un papel importante en esto. Otros científicos atribuyen esta variación a lo largo del tiempo a una naturaleza cíclica de estos organismos. Las cucarachas, hormigas, arañas, ácaros y ciempiés son depredadores naturales de las chinches, sin embargo, no se recomienda el control biológico de plagas, ya que no es práctico fomentar la presencia de estos otros insectos para eliminar las chinches de cama de tu vivienda.

¿Tienes una pregunta?

  1. si las ninfas de chinche no consiguen alimento para pasar a otro ciclo , en cuantos dias mueren

    pilar alfonso -
    Responder
    1. A pesar de su corta edad, las chinches recién nacidas pueden sobrevivir durante al menos unas pocas semanas sin alimentarse.

      Nexles -
      Responder

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