Información sobre el moho

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El moho es en realidad un hongo. Contrariamente a la opinión popular, el término “moho” se usa en realidad para referirse a un gran número de especies de hongos. Sin embargo, debido a que se consideran microbios, los mohos no forman un grupo taxonómico o filogenético específico. Las especies se pueden encontrar en cambio en divisiones como Zygomycota, Ascomycota o Deuteromycota. Ten en cuenta que también se pueden encontrar algunos tipos de hongos denominados moho.

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Descripción

El moho crece en forma de hifas: estructuras filamentosas formadas por múltiples células con redes que posteriormente forman, que se denominan micelios, y se considera que son un solo organismo. Aunque los mohos pueden crecer en toda la materia orgánica muerta, solo se hacen visibles cuando se forman estos tipos de redes interconectadas. Las hifas suelen ser transparentes, por lo que el micelio se asemejará a hilos blancos muy finos y esponjosos. Esto da como resultado una decoloración y una apariencia borrosa en general, que es especialmente obvia en los alimentos. Además, la diferenciación al final de las hifas forma esporas asexuales (conidias), que le dan al moho una apariencia polvorienta; Dependiendo de la especie, muchas de estas esporas serán coloreadas, lo que hará que el moho sea aún más obvio para el ojo humano.

Desarrollo

Por lo general, el moho se puede encontrar en áreas húmedas y llenas de vapor, como baños, cocinas, sótanos, áreas de almacenamiento abarrotadas, espacios de plomería, etc. También se deben revisar las áreas oscuras con poca ventilación, las áreas recientemente inundadas, así como los ambientes húmedos al aire libre. El moho se encuentra más comúnmente en paredes y suelos, en materiales como paneles de yeso, madera, azulejos, etc., pero también se puede encontrar en alfombras, ropa e incluso libros.

Dependiendo de la especie, los mohos tienen diversos estilos de vida, algunos de los cuales incluyen:

saprótrofos, que son aquellos que realizan una digestión extracelular y externa, nutriéndose de los residuos procedentes de otros organismos;

los mesófilos, que prosperan en temperaturas moderadas, por lo general entre 20 y 45 grados centígrados;

los psicrófilos, que prosperan en temperaturas frías, por lo general entre -20 y 10 grados centígrados;

los termófilos, que prosperan en altas temperaturas, generalmente entre 41 y 122 grados centígrados;

El moho es un patógeno oportunista que puede afectar directamente al ser humano, lo que significa que se aprovechan de un huésped con un sistema inmunitario debilitado; generalmente no pueden causar una infección en una persona sana.

El proceso que sigue para desarrollarse cualquiera de estos hongos requiere humedad para crecer, y algunos incluso viven en ambientes acuáticos.

Al ser hongos, los mohos obtienen energía no a través de la fotosíntesis, sino a través de la heterotrofia, utilizando carbono de la materia orgánica en la que viven. Los mohos secretan enzimas hidrolíticas de las puntas de hifas; estos, a su vez, degradan los biopolímeros complejos (almidón, celulosa, lignina) en sustancias más simples, que luego pueden ser absorbidas por las hifas. Así es como facilitan la descomposición del material orgánico. Además, muchos mohos sintetizan micotoxinas y sideróforos, lo que resulta en la inhibición del crecimiento de microorganismos competidores.

Reproducción

Los mohos se reproducen produciendo grandes cantidades de pequeñas esporas. Éstas pueden contener uno o más núcleos, y pueden ser asexuales o sexuales. La mayoría de las especies pueden producir algún tipo de espora. Las esporas pueden ser hidrófobas (adaptadas para ser dispersadas por el viento), o pueden tener vainas (adaptadas para ser dispersadas a través del agua). Las esporas también pueden adherirse a la ropa o al pelaje de los animales. Algunas de ellas, aunque no todas, pueden sobrevivir en condiciones de temperatura y presión extrema. Si las condiciones no son lo suficientemente buenas para permitir que el moho se desarrolle, éste puede permanecer vivo, en un estado inactivo, esperando a que se den las condiciones ideales.

La relación del moho con el ser humano

En algunas zonas del mundo, los mohos se han cultivado durante siglos, ayudando a crear alimentos como la pasta de soja, la salsa de soja y diferentes tipos de quesos. Algunas salchichas y salami también incorporan grupos iniciales de moho con el objetivo de reducir el deterioro bacteriano durante el curado. Los mohos también juegan un papel importante en la biotecnología, ya que la producción de antibióticos (por ejemplo, la penicilina, producida gracias al moho Penicillium notatum) y otros productos farmacéuticos sería imposible sin ellos.

Sin embargo, los mohos no son bienvenidos dentro de las casas, principalmente porque causan la biodegradación de los materiales naturales, lo cual es un problema real cuando se trata de alimentos y estructuras. El moho produce olores desagradables y, lo que es más, puede causar enfermedades que afectan tanto a los animales como a los humanos. Estas enfermedades o problemas pueden ser el resultado de la sensibilidad alérgica a las esporas de moho, al crecimiento de mohos patógenos dentro del cuerpo, o a la ingestión o inhalación de compuestos tóxicos producidos por mohos. Aunque aún no se han determinado los efectos exactos, el peligro es grave, ya que algunos estudios muestran que la exposición a altos niveles de micotoxinas puede provocar problemas neurológicos y, en algunos casos, incluso la muerte.

Las reacciones alérgicas al moho son los efectos más comunes para la salud y los riesgos de la presencia de moho. Los síntomas de alergia y signos de infestación de moho son:

sibilancias

erupciones

ojos llorosos;

nariz que moquea;

ojos que pican;

tos

enrojecimiento de los ojos.

Como se mencionó anteriormente, en una casa, el moho generalmente se puede encontrar en áreas húmedas y oscuras, como el baño o la cocina, en áreas de almacenamiento desordenadas, en sótanos, cerca de la plomería y en áreas con poca ventilación. Para eliminar el moho de estos lugares y saber cómo deshacerse de la infestación de moho, consulta nuestro artículo relacionado en el que encontrarás detalles sobre ‘’Cómo eliminar el moho’’ de tu propiedad. Si aún no te enfrentas a una plaga de moho, pero quieres estar seguro de que tu casa permanece libre de este hongo, puedes consultar nuestro artículo sobre ‘’Cómo prevenir las plagas de moho’’, donde detallamos distintos métodos de prevención que puedes usar para asegurarte de que no se formen esporas en tu baño, cocina, o cualquier punto de tu casa.

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