Información sobre el escarabajo del tabaco

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Los escarabajos del tabaco también se conocen como escarabajos del cigarrillo, escarabajos del cigarro o, científicamente, como Lasioderma serricorne. Pertenecen al orden Coleoptera de la familia Anobiidae. Son similares en apariencia al gorgojo del pan (Stegobium paniceum) y a los escarabajos comunes de los muebles (Anobium punctatum). Como lo indica su nombre, son una plaga que afecta al tabaco, ya sea en forma de cigarrillos o simplemente de hojas almacenadas. Sin embargo, también pueden afectar las torta de aceite, semillas oleaginosas, cereales, frutas secas, salvia o harina.

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Descripción y distribución

Son de color claro, marrón rojizo y alrededor de 2-3 mm de tamaño. Tienen una forma ovalada y redondeada, con la cabeza oculta por el pronoto (la placa que cubre la primera región del tórax) y una cubierta dura que cubre el cuerpo. Cuando se les molesta, tiran de sus piernas encogiéndolas, esconden la cabeza y permanecen inmóviles.

A primera vista son casi idénticos al gorgojo del pan, pero pueden distinguirse de ellos a través de sus antenas, que están serradas, y de sus élitros que son lisos, a diferencia del gorgojo del pan.

Los escarabajos del tabaco están muy difundidos por todo el mundo y viven en ambientes cálidos y húmedos. Prefieren las áreas tropicales, pero se pueden encontrar en cualquier latitud. Normalmente se encuentran en lugares donde la temperatura supera los 18 grados centígrados, aunque necesitan más calor para prosperar, ya que los huevos se incuban a más de 23 grados centígrados. Pasan la mayor parte del tiempo en lugares oscuros (todo tipo de grietas y hendiduras), pero a veces se vuelven más activos, y pueden verse volando en áreas abiertas y brillantes, aunque probablemente solo en un intento de encontrar refugio donde establecerse. Esta actividad generalmente solo ocurre durante la tarde y la noche, pero también puedes verlos volar durante el día en los días nublados. La mayoría de escarabajos del tabaco pasan su tiempo en lugares donde se puede encontrar tabaco seco en forma de hojas, cigarrillos, puros o tabaco de mascar.

Cría y alimentación

El ciclo de vida de un escarabajo del tabaco comprende 4 etapas: huevo, larva, pupa y adulto, y su desarrollo depende en gran medida de la temperatura y la fuente de alimentación que tengan a mano. El escarabajo hembra del tabaco deposita alrededor de 100 huevos en una superficie adecuada, la cual debe estar cerca de una fuente de alimento o, la mayoría de las veces, uno que sea la fuente de alimento en sí (por ejemplo, cigarrillos, papel, etc.). Los huevos eclosionan en 6-10 días. Se considera que la etapa larvaria es la más devastadora, ya que, aproximadamente entre 6 y 10 días después de la eclosión, las larvas comienzan a alimentarse en la superficie en la que se colocaron, un proceso que continúa ininterrumpidamente entre 5 y 10 semanas, tiempo en el cual pueden provocar daños devastadores en el tabaco. Después de esto, las larvas pasan a las pupas (fase de capullo), donde permanecen aproximadamente 1-3 semanas, para emerger finalmente en su forma de adultos. Una vez que alcanzan la edad adulta, los escarabajos del tabaco se arrastran fuera del lugar en el que habían estado habitando y dejan de alimentarse, aunque aún consumirán líquidos.

Un escarabajo del tabaco promedio vivirá entre 2 y 6 semanas, aunque el período exacto depende en gran medida de las condiciones ambientales. Para ser más específicos, un ciclo de vida puede completarse en alrededor de 26 días a 37 ° C y en hasta 120 días a 20 ° C. Los escarabajos adultos del tabaco no pueden tolerar las bajas temperaturas y mueren en un periodo de 6 días si permanecen en o por debajo de los 4 ° C. Los huevos, por otro lado, pueden sobrevivir hasta 5 días entre los 0 y 5 ° C.

Los depredadores naturales del escarabajo del tabaco incluyen otras especies de escarabajos (como Tenebriodes y Thaneroclerus), avispas (como las de las familias Pteromalidae, Eurytomidae, Bethylidae, etc.), además de varias especies de ácaros depredadores que se alimentan de los huevos del escarabajo del tabaco. Cuando se les molesta o perciben algún peligro, los escarabajos del tabaco se esconden en su caparazón encogiendo la cabeza y las patas y permanecen completamente quietos, haciéndose el muerto.

Como su propio nombre indica, a los escarabajos del tabaco les encanta alimentarse de cigarros, masticar las envolturas y devorar el tabaco del interior, eliminándolo por completo. No solo eso, sino que también están dispuestos a alimentarse de libros y encuadernaciones de libros, así como diversas especies como la pimienta, el chile, la paprika, el jengibre, el cacao y alimentos como la pasta, las pasas y diversos tipos de semillas. Sin mencionar los granos de café. Los arreglos de flores secas tampoco permanecerán intactos, y los estudios muestran que los escarabajos se alimentan incluso de piretro, que es un ingrediente activo que se encuentra en muchos cebos para insectos e insecticidas.

Las plagas de escarabajo del tabaco

Hay testimonios de plagas del tabaco desde hace mucho tiempo, llegando a encontrarse algunas incluso en la tumba del rey egipcio Tutankamon. Muchos los describen como el peor problema que se encuentra en la industria tabacalera, atacando plantas de tabaco, puros, cigarrillos y también masticando tabaco.

Sin embargo, no sólo los cultivos de grandes empresas productoras de tabaco deberían preocuparse por la presencia de escarabajos del tabaco, ya que estas pequeñas plagas también pueden invadir fácilmente tu hogar. Estas plagas no solo se alimentan de la variedad de elementos mencionados anteriormente, sino que también las dañan y contaminan con huevos, larvas y materia fecal.

La etapa en la que causa más daño el escarabajo es en su estado larvario. Estas larvas son las que causan daños directos a los alimentos y artículos no alimentarios, y también pueden perforar cajas de cartón u otros tipos de paquetes en busca de un lugar donde pupar.

En cualquier caso, los escarabajos del tabaco no pican ni pican al ser humano, y aunque se sabe que se enredan en el pelo o la ropa de las personas, en realidad no causan ningún daño directo a los humanos. Sin embargo, si eres fumador o amante del tabaco, el sufrir una infestación de escarabajos puede ocasionarte numerosos quebraderos de cabeza, que pueden acabar con tu colección favorita de puros desperdiciada por culpa de esta plaga.

Saber cómo prevenir una infestación es importante, ya que el daño que puede sufrirse puede ser bastante expansivo. Puedes prevenir los escarabajos del tabaco sin el uso de insecticidas aplicando métodos basados ​​en el control de la temperatura. Los artículos infestados o sospechosos de infestación se pueden colocar en refrigeradores o congeladores para matar al escarabajo en cualquier etapa de su vida. Calentar pequeñas cantidades de los artículos en un horno también puede ser efectivo. Además, para prevenir aún más la infestación, se debe mantener un alto nivel de saneamiento. El tratamiento químico debe aplicarse solo en infestaciones grandes, y los insecticidas deben usarse sólo como último recurso.

Para obtener más detalles sobre cómo puedes “Prevenir las plagas de escarabajo del tabaco” o sobre cómo “Eliminar el escarabajo del tabaco”, puedes visitar nuestros artículos relacionados y obtener más información sobre los métodos de prevención y control.

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