Cómo prevenir las plagas del gorgojo del grano

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Los gorgojos son en realidad escarabajos que varían en tamaño desde aproximadamente 3 mm hasta más de 10 mm de longitud. Tanto durante su estado larvario como durante su estado adulto se alimentan de plantas, siendo muy destructivos para los cultivos. También atacan los granos y semillas almacenados, ocasionando un daño que suele salir muy caro. También invaden las casas, a menudo en otoño, se refugian allí durante el invierno y se van en la primavera. Los gorgojos del grano perjudican a los seres humanos a gran escala al comprometer los suministros de alimentos. Pese a no picar o morder directamente a las personas, la destrucción que causan en relación con los suministros de alimentos es masiva y mucho más grave.

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Los gorgojos del trigo o los gorgojos del grano son una plaga que afecta al trigo, la avena, el centeno, la cebada, el arroz y el maíz. Causan una cantidad desconocida de daños en todo el mundo porque es difícil hacer un seguimiento detallado de esta plaga, especialmente en lugares donde no se lleva un control de las cosechas de granos. Son difíciles de detectar y generalmente todo el grano en una instalación de almacenamiento infestada debe ser destruido. Existen numerosos métodos para deshacerse del gorgojo del trigo, desde los pesticidas hasta diferentes formas de enmascarar el olor del grano con aromas desagradables, pasando por introducir en el área organismos depredadores de los gorgojos.

El saneamiento y la inspección son las claves para prevenir la plaga. Los granos deben almacenarse en recipientes preferiblemente metálicos (evitar el cartón, incluso el que está fortificado, ya que los gorgojos lo pueden perforar fácilmente) con tapas herméticas en un refrigerador o congelador, y deben comprarse en pequeñas cantidades. Si surgiera alguna sospecha, examina cuidadosamente los granos en busca de insectos adultos o agujeros en los granos. Otro método es sumergirlos en agua. Si flotan en la superficie, es un buen indicio de infestación. Incluso si se identifica temprano, la eliminación de la comida afectada puede ser la única solución efectiva.

Las hembras ponen sus huevos dentro de los granos, y las larvas pueden permanecer dentro de uno a cinco meses después de la eclosión, alimentándose del interior del grano. Al llegar a la edad adulta, el gorgojo emerge del grano para aparearse y buscar nuevos granos que invadir. Los gorgojos del arroz, los gorgojos del frijol y otros gorgojos de los alimentos almacenados se alimentan dentro de los paquetes de alimentos. Pueden permanecer ocultos en la despensa durante mucho tiempo. Los propietarios de viviendas pueden detectar los gorgojos adultos que vagan en los estantes o en el suelo de la despensa.

Medidas preventivas contra el Gorgojo del grano

Puedes evitar la aparición de esta plaga desechando las bolsas viejas con granos olvidadas en el fondo del armario o estante. Compra granos en pequeñas cantidades y utilízalos dentro de un período de tiempo razonable, ya que, al dejarlos desatendidos por mucho tiempo, los gorgojos podrán encontrar la manera de llegar hasta ellos. Almacena siempre el trigo, el arroz, la avena u otros cereales en recipientes de plástico, cristal o metal bien sellados herméticamente, ya que los gorgojos no pueden atravesar tales materiales. Sin embargo, pueden pasar por bolsas de papel y cartón, así que debes evitar usarlas. Para eliminar los huevos, puedes congelar los granos durante al menos una semana, o mantenerlos permanentemente en el congelador. Recuerda limpiar regularmente los estantes de la despensa y asegúrate de cubrir cualquier grieta o hendidura que pueda aparecer en esta área.

Para repeler a los gorgojos a través del olfato, puedes utilizar pimienta negra, hoja de laurel, clavo, romero o ajo, ya que, al colocarlos dentro de la despensa, mantendrán alejados a los gorgojos. También puedes limpiar tus estantes con vinagre blanco, ya que su olor también ahuyentará a los gorgojos. Asegúrate de mantener toda la casa limpia, especialmente la cocina. Pasa la aspiradora regularmente y saca la basura a diario para mantener un nivel de higiene que no permita a los gorgojos encontrar un refugio dentro de tu hogar.

Reduce el riesgo de traer gorgojos a casa.

Intenta comprar cereales en paquetes transparentes para que puedas inspeccionar el contenido de los alimentos que estás comprando;

Evita comprar alimentos con envases dañados, ya que pueden estar infectados;

Sella los posibles puntos de entrada a tu despensa, como las pequeñas hendiduras o grietas que el clima pueda causar alrededor de puertas y ventanas, tapando las áreas faltantes con masilla, o parcheando los mosquiteros o rejillas rotas en respiraderos, puertas y ventanas;

Congela los granos que sospechas que ya están infestados con huevos, ya que este método matará a las larvas; si colocas los granos en el agua (esto funciona mejor con el arroz) notarás que los que flotan están perforados y dentro de ese pequeño orificio, se pueden encontrar huevos de gorgojo;

Después de congelarlos, transfiere tus granos a recipientes de metal, vidrio o plástico, ya que los gorgojos no pueden atravesar dichos materiales;

Mantén tu despensa limpia, ya que los gorgojos se sienten atraídos a tu hogar si hay migajas o restos de comida, como polvo de harina, cereales o líquido derramados o granos de arroz caídos al suelo.

Asegúrate de no mantener los alimentos en tu despensa durante demasiado tiempo; compra granos en cantidades más pequeñas y consúmelos en un marco de tiempo decente;

Usa hierbas como la hoja de laurel, el clavo, el romero, los granos de pimienta negra y los dientes de ajo para alejar a los gorgojos; También puedes agregar algunas hojas de laurel dentro de cada recipiente de cereal;

Asegúrate de lavar los contenedores contaminados antes de reutilizarlos;

Limpia debajo de los electrodomésticos de tu cocina, ya que los gorgojos pueden viajar para explorar nuevas áreas de ésta si se sienten atraídos por alguna fuente de alimento como cereales u otra comida caída y oculta bajo algún electrodoméstico o mueble;

En caso de que pongas una capa de papel de periódico u otro tipo de papel en el estante, cámbialo antes de devolver cualquier tipo de alimento a la despensa, ya que los gorgojos pueden esconderse debajo de él; También puedes limpiar el área con aceite de eucalipto o aceite de árbol del té para evitar que los gorgojos vuelvan a aparecer, ya que detestan estas fragancias.

Si se trata de una infestación grave del gorgojo del grano y los métodos de prevención no han funcionado, prueba los consejos que damos en nuestro artículo sobre “Cómo eliminar los gorgojos del grano”.

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