Cómo prevenir las plagas de zorros

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Los zorros son quizás las plagas más ‘’bonitas’’, más carismáticas y también más letales con las que tenemos que lidiar. Si es pequeño y se mueve, está en su menú. Esto incluye pavos, faisanes, patos, gansos, pollos, corderos, lechones, conejos, cobayas e incluso gatitos, cachorros y perros pequeños. También les gusta comer las frutas caídas, bayas, basura, semillas para pájaros y huevos de aves de corral. Los zorros son portadores de rabia, sarna sarcóptica y moquillo. También son anfitriones de garrapatas, y por ende de enfermedades transmitidas por garrapatas y pulgas. Los zorros son animales muy territoriales, y usan un proceso de “ensuciamiento”, a través del cual defecan en todas partes para marcar su territorio con una orina extremadamente potente, lo que hace que dejen un rastro bastante maloliente allá por donde rondan. Esto, por supuesto, puede hacer que tus propias mascotas comiencen a marcar todo a su alrededor en una demostración de superioridad territorial.

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Como en los últimos años el hábitat natural de los zorros ha disminuido significativamente, se les ha visto marchar hacia áreas urbanas, buscando refugio y comida entre casas y patios, donde pueden encontrar comida fácilmente. Los zorros han aprendido a adaptarse fácilmente a los nuevos entornos, y cuando ocupan áreas, ya sean urbanas o rurales, provocan los mismos daños, aunque las formas de prevenir sus ataques son diferentes, por lo que debe tratarse de manera diferente.

Los efectos dañinos más comunes que los zorros pueden tener en tu propiedad son los siguientes:

Pueden atacar a los animales de tu patio o corral, ya sean pollos, conejos, patos o gansos. Como los zorros son un animal de tamaño pequeño, sólo atacarán a otros animales a los que puedan someter fácilmente.

Si encuentran un contenedor de basura descubierto, pueden dispersar toda la basura alrededor de tu jardín. Son conocidos por hurgar en los contenedores que encuentran, hasta que logran volcarlo y esparcir todo en busca de alimento. Esto es algo que también hacen los gatos y las ratas, así que asegúrate de mantener tus contenedores bien cerrados todo el tiempo.

Los zorros también son conocidos por destruir patios y jardines. Cavarán por el patio para construir guaridas o para encontrar lombrices de tierra o arrancarán de tu jardín las plantas y comerán las verduras que has plantado;

También se sabe que roban juguetes o zapatos que encuentran en el patio. Al igual que los gatos, los zorros son muy juguetones y usarán estos hallazgos para entretenerse a sí mismos y a sus cachorros.

Los zorros también pueden propagar enfermedades como la rabia. Los animales con los que entran en contacto son los más afectados, sin embargo, también pueden contagiar la rabia a los humanos, ya sea por mordeduras o por humanos que entran en contacto con animales de patio ya infectados, como el pollo.

El olor que emiten los zorros es bastante repulsivo, ya que las sustancias que se encuentran en su orina y heces tienen la intención de alertar a otros zorros u otros animales de los alrededores. Utilizan esta técnica para marcar su territorio, por lo que, si construyen una guarida cerca de tu casa, lo sabrás al sentir un olor desagradable en tu jardín.

La llamada de apareamiento que usan las hembras es bastante molesta y puede escucharse desde diciembre hasta febrero, ya que es su período fértil.

Como es el caso con la mayoría de los invasores, la medida clave que debe tomarse en un esfuerzo por prevenir la infestación es modificar tu propiedad para convertirla en inhóspita para estos animales. En el caso de los zorros que invaden un área urbana, la manera más eficiente de mantenerlos alejados es minimizando la cantidad de desechos y otras fuentes de alimento.

Medidas contra los zorros en áreas urbanas

La medida más eficiente para mantener alejados a los zorros es hacer que tu propiedad sea inhóspita para ellos. Puedes construir una cerca alrededor de tu propiedad, ya sea utilizando una malla de acero o una cerca eléctrica. Asegúrate de enterrar la malla a una profundidad mínima de 20 cm, ya que los zorros son excelentes excavadores y pueden abrirse camino fácilmente por debajo si no se instala la cerca correctamente. Dobla la malla en un ángulo de 90º hacia el exterior, de modo que el zorro no pueda encontrar una manera de entrar si cava hacia abajo, y también lástrala con ladrillos o escombros antes de cubrirla con tierra, para que la excavación sea aún más difícil. Un zorro grande puede saltar o escalar una altura impresionante, por lo que una cerca común debe tener al menos 1,80 m. de altura para mantener alejados a los zorros. También puedes doblar la parte superior de la cerca hacia afuera, ya que esto hará que sea más difícil para los zorros saltar sobre ella. Como los zorros suelen examinar la cerca antes de intentar escalarla o saltarla, si entran en contacto con un cable eléctrico, la dolorosa descarga los desalentará a intentarlo.

Puedes usar repelentes que hagan a los zorros renunciar marcar el territorio como propio. Si sienten que el espacio ya ha sido reclamado por un animal diferente, evitarán entrar en conflicto con él y buscarán un refugio diferente. Hay varios tipos de repelentes de este tipo en tiendas especializadas, la mayoría de los cuales tienen en su composición orina de depredadores de zorros como coyotes, pumas u osos. Al usar estas sustancias impregnadas con los olores que evitan los zorros, podrás mantenerlos lejos de tu hogar.

También debes eliminar las fuentes de alimentos que haya en tu propiedad, para que los zorros no se sientan tentados a colarse en tu jardín. Mantener tu propiedad limpia, reunir todas las sobras y tirarlas a la basura, asegurarse que los contenedores están bien cerrados, son solo algunas de las formas de evitar que el olor de los alimentos atraiga a los zorros.

Tener mascotas como perros más grandes también es una forma de mantener alejados a los zorros, ya que se sentirán intimidados y se mantendrán alejados de tu patio. Si tienes mascotas pequeñas, asegúrate de mantenerlas a salvo y vigiladas, ya que los zorros son propensos a atacar cualquier cosa más pequeña que ellos.

A los zorros les gusta el silencio, la soledad, la oscuridad y la seguridad, por lo que también puedes repelerlos utilizando dispositivos ultrasónicos que produzcan un ruido agudo, aspersores activados por sensores de movimiento que rocían agua cuando un animal se acerca o dispositivos que sueltan ráfagas de luz cuando se activan con el movimiento. Todos estos elementos mantendrán alejados no solo a los zorros, sino también a otras plagas, ya que crean un ambiente estresante para ellos.

Medidas contra los zorros en áreas rurales

La mayoría de las personas que viven en áreas rurales tienen ganado, especialmente pollos, patos, gansos y conejos, animales que son frecuentemente atacados por zorros. Teniendo en cuenta que puedes utilizar los métodos mencionados anteriormente, en el medio rural hay algunas formas adicionales de repeler estas plagas para que no entren en contacto con tu ganado.

Nada de lo que hagas para deshacerte de un zorro tendrá éxito a largo plazo a menos que hagas algunos cambios importantes en tu jardín. Retira cualquier refugio o escondite que puedan usar y mantén la vegetación controlada. Cuida la madera y las pilas de basura, evitando que se acumulen cerca de tu casa, junto con cualquier otra cosa que pueda convertirse en un sitio potencial de refugio. Deshazte del agua estancada, asegura tu basura con cierres herméticos e incluso manteniéndola en un cobertizo con candado, recoge las frutas caídas y asegúrate de cubrir también los recipientes o pilas de abono, y no dejes alimentos para perros o gatos afuera. Asegúrate de que las estructuras tales como porches, garajes, invernaderos, etc., estén lo suficientemente sellados y seguros como para no permitir que los zorros caven bajo ellas y establezcan allí su refugio, ya que esto puede causar daños estructurales en estas áreas.

No dejes salir a los pollos demasiado temprano en la mañana en áreas desprotegidas porque las primeras horas del día son bastante tranquilas y eso puede animar a los zorros a atacar, ya que pensarán que no hay nadie cerca para molestarlos. A los zorros no les gusta estar expuestos y no se arriesgan a atacar en un área donde haya ruidos. Por lo tanto, es mejor asegurarse de que haya una fuente de ruido alrededor de tus animales, como una radio encendida con un volumen alto, para dar la impresión de que el área está constantemente habitada.

Estate atento y verifica diariamente las cercas protectoras que tengas alrededor de los corrales o cobertizos para animales. En caso de que aparezcan huecos o agujeros repentinamente, puedes apostar casi con seguridad a que son causados por zorros, ya que son excelentes excavadores. Los zorros también pueden morder las cercas protectoras de malla de alambre finas, por lo que sería mejor reemplazarlas con un tipo más resistente, como una malla de aluminio, o una eléctrica, cada vez más usadas por los agricultores. También debes construir suelos de madera seguros, de modo que los refugios para animales tengan una capa protectora adicional que mantenga alejados a los zorros. Mantente siempre un paso por delante de los zorros, ya que, si se han ganado la reputación de los animales más astutos, es por una razón.

Ten en cuenta el hecho de que los zorros también pueden atacar durante el día, por lo que, al controlar constantemente a tus animales, confundirás al zorro que ronda alrededor, que no sabrá cuál es el mejor momento para atacar. Presta especial atención a tus animales en primavera, cuando los zorros están pariendo y necesitan comida para las crías, así como durante el otoño, cuando las madres generalmente dejan a los cachorros para buscar comida para el invierno. Estos son los momentos en que tus animales serán más vulnerables. Además, los cachorros de zorros que están aprendiendo a cazar son más atrevidos, ya que aún no han aprendido a temer a los humanos.

Los zorros son omnívoros y también pueden comer frutas, por lo que es mejor no incluirlos en los alimentos que das a las aves alrededor de tu casa. Asegúrate de supervisar el refugio de tus animales cuando te retires por la noche, ya que los astutos zorros pueden entrar mientras tus animales pasan el día fuera forrajeando o comiendo, esperar dentro del refugio el momento en que tus animales vuelvan y, entonces, atacarlos y diezmar a la población de pollos, patos o gansos durante la noche. Asegúrate de que los refugios estén a salvo antes de que los animales entren en ellos, y también asegúrate de bloquearlos adecuadamente, para que los zorros no puedan entrar por la noche.

Si deseas expulsar a los zorros de su guarida, considera esperar hasta que sus cachorros tengan la edad suficiente para viajar. Luego puedes bloquear las entradas a las madrigueras con repelente, empapando los trapos en un repelente comercial de zorros y colocándolos en la entrada. Como la mayoría de las madrigueras se construyen en espacios cerrados y estrechos tales como rincones y rocas, normalmente solo tendrán una entrada. Reemplaza los trapos diariamente para mantener el repelente fresco. Una vez que notes que no han removido los trapos de la parte delantera de la entrada y estés seguro de que todos los zorros se han ido, puedes bloquear la entrada a la madriguera de forma permanente con una barrera permanente, como ladrillos o bloques de cemento.

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