Cómo prevenir las plagas de orugas

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Oruga es el nombre común para las larvas de los insectos pertenecientes al orden Lepidoptera, que comprende mariposas y polillas. Dependiendo de su especie, son herbívoros, insectívoros o incluso caníbales. Debido a que son comedoras voraces, las orugas son conocidas como una de las plagas agrícolas más peligrosas, ya que pueden causar mucho daño a los cultivos, al comer las hojas de las plantas con bastante velocidad.

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Dependiendo de los cultivos, las especies de oruga que los afectan también difieren. Como mecanismo de defensa, las plantas han evolucionado y desarrollado mecanismos de resistencia a ser comidas por las orugas, incluida la evolución y desarrollo de toxinas químicas y barreras físicas como los pelos. Sin embargo, las orugas han aprendido a su vez a adaptarse a su planta huésped y, con respecto a algunos pesticidas, también se han vuelto resistentes.

Cualquier método químico del que se abuse es derrotado con el tiempo por la evolución de los mecanismos de resistencia de los insectos, y esto es lo que hace de estas plagas una de las más temidas cuando se trata del desarrollo agrícola.

Prevenir plagas de orugas en tu patio y jardín

Las orugas son las larvas de las polillas y las mariposas. Hay varios tipos diferentes de orugas, así como varias formas diferentes de prevenir las orugas. Trataremos algunos de ellos aquí, ¡pero no todos! Si deseas detener una plaga de orugas, debes saber a qué tipo de orugas te enfrentas. No tiene sentido pensar en cómo deshacerse de las orugas antes de saber con qué especie estás lidiando, ya que pueden atacar diferentes tipos de cultivos y el tratamiento que utilices también puede dañar los propios cultivos al matar a las orugas.

Una forma de prevenir las plagas de oruga es usar cartón y colocarlo alrededor de la base de todas tus plantas, ya que esto hará que no puedan alcanzarlas y alimentarse. Los gusanos cortadores, una de las variedades más común de oruga, viven debajo de la superficie del suelo y comen a través de los tallos de las plántulas durante la noche, por lo que, al usar este método, puedes evitar que te coman las plantas recién sembradas impidiéndoles el acceso al tallo desde el subsuelo.

El momento en que siembres tu jardín ayuda a prevenir las orugas. Cuidar tu jardín y mantenerlo en un estado saludable lo hará crecer rápida y fuertemente. Si plantas tu jardín y desde el principio te aseguras de que tus plantas estén fertilizadas, tienes muchísimas posibilidades de evitar una infestación de orugas. Cubrir las plantas con tela translúcida es una buena manera de proteger tus plantas, especialmente las coles, atacadas a menudo por la oruga de la polilla de la col. Las telas forman una barrera, evitando que las polillas se posen en los cultivos y pongan huevos, reduciendo así el riesgo de crecimiento de orugas. Dado que la mayoría de las verduras de otoño se cultivan por sus hojas o sus raíces y no requieren polinización, cubrirlos con telas no reduce los rendimientos.

Algunas personas recogen a las orugas de sus plantas a mano, sin embargo, este es un método bastante ineficiente, ya que las nuevas larvas eclosionan y reemplazan a las recolectadas.

Como medida preventiva, también puedes rastrillar y eliminar todas las hojas y forraje que caen alrededor de tus plantas cada otoño. Esto ayudará a mantener la población de orugas bajo control. Revisa las hojas de las plantas en busca de huevos de oruga, sin importar de qué tipo de oruga se trate, durante la temporada de crecimiento de las plantas, cuando éstas son más vulnerables. Asegúrate de revisar tanto la parte superior como la parte inferior de las hojas con cuidado.

La colocación de artemisa, salvia, tomillo, romero o menta alrededor de las plantas afectadas puede remediar algunos problemas de orugas. Estas hierbas fuertemente perfumadas ayudarán a disfrazar el olor de los alimentos favoritos de estos insectos y hará que vayan a comer a otra parte.

Si prefieres no usar pesticidas para deshacerte de las orugas de tu jardín, puede alentar la presencia de aves, animándolas a que se instalen en tu jardín. Si tienes un tipo de cultivo que no se verá afectado negativamente por la presencia de aves, puedes colocar un comedero para pájaros que haga a las aves a visitar tu jardín.

El pelo de oruga puede ser una causa de problemas de salud para el ser humano. Los pelos de las orugas a veces contienen veneno, y las especies de aproximadamente 12 familias de polillas o mariposas en todo el mundo pueden causar lesiones humanas graves, desde dermatitis urticarial y asma atópica hasta insuficiencia renal o hemorragia intracerebral. Esto se convierte en un problema especialmente importante en un entorno de interior, ya que los mechones de cabello pueden ingresar fácilmente a los edificios a través de los sistemas de ventilación y acumularse en ambientes de interior debido a su pequeño tamaño, lo que dificulta su ventilación.

Ya estés tratando de prevenir la aparición de una plaga de orugas o que ya estés lidiando con una infestación, debes ser extremadamente cuidadoso con la forma en que manejas el asunto, teniendo sobre todo en cuenta el insecticida que usas y los cultivos que han sido afectados.

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