Cómo librarse de los conejos

conejos oryctolagus cuniculus como eliminar los

Parte de la familia Leporidae, el Oryctolagus cuniculus, conocido como conejo europeo, es uno de los géneros más frecuentes de esta familia, y el más conocido. Los conejos generalmente viven en grupos, en madrigueras subterráneas, alimentándose de paja, hierbas y hojas. El conejo europeo ha sido domesticado y criado en gran parte para alimentación y como mascota, y a lo largo de la historia, los conejos también se han utilizado por sus pieles, haciendo a menudo bufandas y sombreros con su piel. Sin embargo, cuando encuentran refugio en un jardín o huerto, los conejos se convierten en plagas conforme empiezan a alimentarse de las verduras que encuentran. Ya sea una especie domesticada o una salvaje, la voracidad de su apetito y la velocidad a la que se reproducen, especialmente los salvajes, convierte a los conejos en un problema para la industria agrícola. Se considera que los conejos en Australia y Nueva Zelanda son una plaga tan grande que los propietarios de tierras están legalmente obligados a controlarlos, por lo que existen muchos métodos de control para estos mamíferos.

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Signos de infestación

Aunque lindos y esponjosos, los conejos representan una gran amenaza para los cultivos, por lo que es muy importante mantenerlos bajo control. Saber reconocer una infestación de conejos es la clave para un control rápido y eficaz de la situación.
Además de ver el daño que causan a las plantas, ya que comen cualquier cosa, desde malezas de hoja ancha, trébol, pastos, hojas, raíces, hasta frutas como bayas o vegetales, también puedes reconocer su presencia a través de sus excrementos. Debes observar cuidadosamente las hojas y los tallos que tienes plantados, ya que, con bastante frecuencia, los conejos se comen la planta por completo, desde la flor o el fruto hasta las raíces. En caso de que dejen algo, las hojas se verán claramente roídas, como si se hubieran recortado con tijeras, con bordes irregulares. Durante el invierno, lo más probable es que se coman la corteza y las ramas de árboles y arbustos, atacando especialmente a los árboles más jóvenes, que tienen una corteza más suave. Encontrarás la mayor parte del daño en la zona inferior del árbol, ya que solo pueden alzarse hasta alcanzar unos 50 cm. Hacen su mayor daño en la primavera, ya que las plantas están todas frescas, jóvenes y jugosas, por lo que son más fáciles de comer.
Para reconocer sus excrementos, debes saber que tienen forma de bolitas, de aproximadamente el mismo tamaño y forma que un guisante y pueden aparecer dispersas o en pequeñas pilas. Los conejos defecan dos veces, dos tipos distintos de heces: los excrementos duros finales y unos gránulos viscosos negros suaves, que se comen de inmediato. Los conejos comen sus propios excrementos para ayudarlos a digerir mejor sus alimentos y extraer nutrientes suficientes.

Métodos naturales

El paso más importante para echar a los conejos de tu propiedad es alterar tu entorno. Dado que les encanta el pasto alto y el crecimiento excesivo de plantas, cortar el césped con regularidad hará tu propiedad menos atractiva. Cuidar el aspecto de tu jardín es el primer paso para deshacerte de estas plagas. Además de cortar el césped, también debes rastrillar las hojas o frutos caídos, recortar el exceso de vegetación de árboles y arbustos, asegurarte de que no haya maleza y eliminar cualquier otro tipo de escombros, como pilas de madera. Quita las ramas caídas y recorta tus arbustos para que los conejos no puedan esconderse detrás de ellos. Y si tiene sauces, robles y arces en tu propiedad, ten en cuenta que estos árboles son muy atractivos para los conejos, por lo que deberás vigilarlos cuidadosamente.
Además, cuando encuentres una madriguera abandonada, rellénala con grava para volverla inaccesible. Los conejos a menudo ocupan estas madrigueras y las convierten en su hogar, especialmente en climas fríos o húmedos. También se sienten atraídos por los lugares que ofrecen agua y lugares seguros para esconderse, por lo que mantener el área alrededor de tu propiedad diáfana y seca hará que ésta resulte inhóspita a los conejos.
Dependiendo de la estación, el comportamiento y los hábitos de un conejo cambian, por lo que necesitas adaptar tus métodos de control en consecuencia.

En verano, puedes luchar contra los conejos cercando el área que deseas proteger. Apenas pueden saltar a más de 1 m, por lo que no necesitarás instalar una valla muy alta. Sin embargo, dado que los conejos son muy buenos excavadores, lo mejor es hacer la valla profunda. Esto evitará que la atraviesen y ataquen tu jardín. También puedes cercar solo algunas plantas, arbustos o macizos de flores, colocando una red protectora alrededor, o usando malla metálica o alguna otra cubierta protectora alrededor de los troncos de los árboles. Las redes para aves de corral con una malla de 3 cm y una anchura de hasta 60 cm son ideales para cortar tiras y formar cilindros para colocar alrededor de los troncos de árboles jóvenes, arbustos o enredaderas. Envuelve la tela alrededor de las bases de arbustos y árboles que puedan dañarse. Los conejos no pueden roer a través de la tela, por lo que ésta protegerá con eficacia los arbustos y árboles.

Repelentes para el control de Conejos:

Los repelentes dependen en gran medida de la creación de sensaciones desagradables estrictamente para los animales o insectos a los que se dirigen, ya sea imitando las características de un depredador natural, o simplemente manteniendo la plaga a distancia.

Usar repelentes es otra forma de mantener a raya a los conejos. Su gran olfato los hace muy sensibles a los olores, por lo que puedes usar repelentes odoríficos para convertir tu propiedad en un lugar menos atractivo para ellos. Plantar cebollas alrededor del jardín o espolvorear tus plantas con polvo de talco o menta en polvo puede mantenerlos alejadas. Para crear un repelente casero para conejos, puedes usar pimientos picantes, cebollas y ajo, mantenerlos en agua durante la noche y luego rociar la mezcla sobre las plantas seleccionadas. La pimienta de cayena, el cabello humano, el pelo de perro o el estiércol en el suelo pueden ayudar a disuadir a los conejos. También puedes rociar las verduras y hortalizas con una mezcla de vinagre, agua y una pequeña cantidad de salsa picante.

El fertilizante de harina animal, que contiene sangre y huesos, repele a los conejos ya que éstos son herbívoros. Además, éste es un excelente fertilizante para tu jardín.
Los restos de pescado y huevos podridos también son elementos naturales que puedes usar para repeler los conejos, así como la orina de depredadores. Se ha dicho que la orina de coyote y zorro es eficaz para ahuyentar a los conejos, pero se desgasta rápidamente y necesita reaplicarse, especialmente después de la lluvia.
Hay otras plantas que los conejos detestan y por ello evitan: las Epimedium, las Impatiens y las Verbena; las plantas perennes como la equinácea y la madreselva, y las cubiertas vegetales como la vinca y la buganvilla. También evitan los arbustos como las azaleas y las camelias, así que trata de incorporarlos a tu jardín o patio.

Trampas para el control de Conejos:

Las trampas se utilizan para controlar o reducir la población de insectos u otras plagas. Se pueden usar contra insectos rastreros, insectos voladores, ratones, ratas, gatos, perros, serpientes u otras plagas. Las trampas mecánicas son ideales, ya que se pueden utilizar de forma repetitiva.

Las trampas son otra forma de deshacerse de los conejos. Existen aquellas que están destinadas a matarlo, aunque antes de usarlas, debes verificar la legislación de tu zona para asegurarte de que matar a los conejos sea legal. También puedes elegir trampas que los atrapan con vida, aquellas que solo pones un cebo y atrapas al conejo, pudiendo reubicarlo después. Una vez más, verificar la legislación es importante, ya que puede ser ilegal reubicar a los conejos en ciertas áreas, ya que simplemente estás trasladando el problema a la propiedad de otra persona.
Asegúrate de colocar tu trampa en un lugar donde hayas notado actividad o daño de los conejos. Los lugares ideales para la colocación de trampas son setos, arbustos, líneas de cercas, pilas de arbustos, hierba alta, montones de leña, maleza e hileras de árboles. Colocarlas en campo abierto no será tan efectivo, ya que los conejos rara vez se aventuran en territorio abierto. Si logras localizar la entrada a una madriguera de conejos, puedes colocar la trampa cerca de ésta.
El cebo de la trampa también es importante, y varía dependiendo de la temporada. En verano, los conejos prefieren frutas y verduras como manzanas y zanahorias. En el invierno, es más fácil cebar a los conejos con alimentos que contienen poca agua, ya que son propensos a la congelación si ingieren mucho líquido. Las frutas secas o deshidratadas son la mejor opción entonces. Tras cebar la trampa, comprueba a menudo si has atrapado algo, ya que los conejos son animales voraces y se activan rápidamente. Además, se estresan rápidamente cuando se les priva de alimento. Usa guantes cuando trates con el animal y, si las leyes locales lo permiten, busca un lugar lejano donde puedas liberar al conejo en plena naturaleza.

Los aspersores activados por movimiento también se usan a menudo para mantener alejados a los conejos. Esta es una forma ecológica de espantar a los conejos de tu propiedad. Al rociar agua cada vez que un conejo se mueve dentro del rango del sensor, o emitiendo sonidos molestos, el dispositivo electrónico logra mantener tu propiedad segura. Puedes instalarlos en casi cualquier área, como las enumeradas a continuación:

patios
camas de flores
viveros
arbustos
jardines
parques
estructuras propensas a ser usadas como refugio
pilas de leña
huertos
áreas de piscina
cubiertas protectoras para árboles y plantas
árboles

La caza de conejos está oficialmente permitida en la mayoría de los países. Asegúrate de cumplir con las leyes de licencia y temporada de caza de tu área, ya que esta actividad solo puede realizarse en ciertas épocas del año y se pueden aplicar grandes multas si se actúa fuera de temporada.

Métodos químicos

Además de los repelentes naturales mencionados anteriormente, algunos químicos también pueden usarse para combatir una plaga de conejos. El amoníaco los repele, pero solo debe usarse cerca de plantas no comestibles. Los fungicidas que contienen tiram también se usan a menudo como una solución química contra los conejos. Dichos aerosoles fungicidas son irritantes para los conejos, aunque también resultan tóxicos para el ser humano, por lo que no deben usarse en plantas comestibles, solo en árboles, arbustos u otras plantas ornamentales.
Se puede también rociar una solución con Bitrex, un líquido amargo que repele a los conejos alterando el sabor de las plantas. Es por ello que debemos usarlo sólo en jardines con flores, ya que el producto altera el sabor de las verduras. Los repelentes químicos utilizados contra los conejos son en su mayoría tóxicos para los humanos, y no deben usarse en frutas y verduras. A menudo funcionan solo por un breve intervalo de tiempo y necesitan reaplicarse con frecuencia, por lo que no es muy efectivo aplicarlo por toda la propiedad.

Sin embargo, hay repelentes no-tóxicos, en forma de gránulos o líquidos, que se usan con más frecuencia, aunque también deben aplicarse más de una vez por estación. Los repelentes granulados duran entre 1 y 1,5 meses y son inocuos para las personas y las mascotas, además de no afectar el suelo si se colocan cerca de sistemas de riego. Espárcelos alrededor de las plantas que deseas proteger de la manera más uniforme posible. No dañará las plantas, pero las volverá indeseables para los conejos. Los repelentes granulares son una solución óptima para repeler a los conejos en climas fríos, ya que los líquidos no se pueden rociar en las plantas en condiciones húmedas y frías.

Los repelentes líquidos también son eficaces, y se pueden aplicar rociándolos sobre el territorio afectado o regando las plantas que deseas proteger con ellos. Vienen en diferentes concentraciones, y debes revisar la etiqueta de cada tipo de producto para ver sus instrucciones específicas. Son más efectivos que los repelentes granulares, ya que no necesitas aplicarlos en toda tu propiedad, sino que puedes trazar una barrera a lo largo del perímetro que quieres proteger. Sin embargo, al igual que con los repelentes granulares, éstos también tendrán que volver a aplicarse tras un día de lluvia. Para evitar que los conejos se coman la vegetación, pulveriza el líquido desde 60-90 cm. del nivel del suelo: así cubrirá el área más vulnerable al daño del conejo.

Los repelentes de pellet funcionan de la misma manera que los granulados, además no son tóxicos para niños ni mascotas, ya que se basan principalmente en aceites esenciales de cedro, canela, clavo, limoncillo y romero. Algunos de estos repelentes, ya sean granulados, líquidos o en pellets reproducen el olor de la sangre, la carne en descomposición u otro olor que repele a los conejos, aunque al ser demasiado débil para el olfato humano, no causará mal olor en tu jardín.
Los repelentes atacan a varios conejos a la vez, lo que los hace más eficientes que las trampas en áreas con moderada-alta densidad de conejos.

Cuando llega el invierno, a medida que las reservas naturales de alimentos de los conejos se reducen sustancialmente, éstos se sienten atraídos por los alojamientos humanos con la esperanza de encontrar allí comida y refugio. Además, el mal tiempo hace puede lavar o cubrir cualquier repelente aplicado que normalmente mantendría alejados a los conejos, por lo que estos se vuelven menos efectivos en invierno. El cercado y la colocación de trampas son las dos opciones principales cuando se trata de combatir una infestación de conejos en la estación fría.

Independientemente de los distintos tipos de métodos que elijas para aplicar a lo largo del año, asegúrate de llevar a cabo medidas de prevención. Al hacer de tu propiedad un lugar que no resulte atractivo para los conejos, donde no tengan acceso a fuentes de alimento ni refugio, podrás evitar futuras infestaciones, ya que estas plagas se marcharán por sí solas, en busca de mejores condiciones. Para obtener más detalles sobre cómo “Prevenir las plagas de Conejos”, visita nuestro artículo relacionado.

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