Informations sur les mites alimentaires

Informations sur les mites alimentaires plodia interpunctella

La teigne (Plodia interpunctella), appelée alternativement « les mites du repas », est une pyrale de la famille Pyralidae. Les larves de P. interpunctella (chenilles) sont aussi appelées « vers de cire ». Il est important de noter qu’ils ne sont pas la même espèce que les vers de cire souvent élevés comme des aliments pour les animaux. Il s’agit plutôt d’un ravageur commun dans le monde qui consomme des céréales et des produits similaires. On a fait des efforts considérables aux États-Unis pour contrôler les dégâts faits par les mites aux cultures céréalières.

Informations sur les mites alimentaires plodia interpunctella

Les larves de cette espèce ont la capacité de mordre le plastique et le carton; ainsi, même les contenants scellés peuvent être infestés. Une fois trouvés, il est difficile à éradiquer les mites. Les larves du dernier stade peuvent aussi parcourir de longues distances avant de devenir des pupes; ainsi, un site d’infestation donné peut se trouver à une grande distance du site de nymphose le plus proche.

Habitat

Plodia interpunctella se trouve sur tous les continents dans les habitats tropicaux sauf en Antarctique. Aux États-Unis, le papillon de nuit se trouve le plus souvent en Floride où il prospère dans l’habitat tropical. La mite vit dans un large éventail de conditions, ce qui en fait un ravageur persistant. On le trouve souvent dans les installations de stockage des aliments du monde entier, particulièrement dans les silos à grains ou les bâtiments de stockage des grains.

Description

Les adultes ont une longueur de 8-10 mm avec des ailes de 16-20 mm (environ 3/4 de pouce). Les deux tiers distaux de leurs ailes antérieures sont en général de couleur brun rougeâtre avec un lustre de cuivre. Ils peuvent aussi être en bronze ou en gris foncé. Les parties les plus proximales des ailes sont jaune-gris ou blanc-gris, avec une bande sombre à l’intersection entre les régions proximale et distale. Les ailes postérieures, en général, sont uniformément grises.

Les œufs de la noctuelle sont blancs, ovales et très petits. Il est difficile de les voir à l’œil nu. Il est également difficile à voir les larves nouvellement écloses. Ils sont souvent de couleur blanc cassé, ils ont la tête brune et se développent de cinq à sept larves. Lorsque ces larves arrivent à maturité, elles mesurent environ 12-14 mm de long. Les larves ont également trois paires de pattes près de la tête et cinq paires de fausses-pattes dépassant de l’abdomen. Les pattes aident les larves à se déplacer sur de longues distances afin de trouver des sites de nymphose.

Alimentation et habitudes alimentaires

Les mites se nourrissent d’une grande variété de plantes, de céréales et d’autres produits alimentaires humains.

Aliments à base de plantes

Les mites se nourrissent de nombreux aliments à base de plantes. Ces aliments incluent les aliments secs pour les animaux de compagnie (à base de plantes), les graines pour les oiseaux, les céréales, les mélanges à soupe, le pain, les pâtes, le riz, la farine, les épices, les fruits secs et les noix. Il existe des preuves solides que le blé du nord du Manitoba favorise le développement de la teigne. D’autres régimes optimaux incluent les sultanines, le maïs jaune américain et les amandes. Par contre, les cacahuètes et la farine de maïs entraînent un temps de développement plus long pour les mites.

Aliments non-végétaux

On sait que les mites alimentaires cannibalisent les larves. Cependant, ceci conduit souvent à des infections de granulose virale qui se propagent à travers une population de mites alimentaires, bien que les larves en bonne santé soient cueillies plus souvent que les larves malsaines pour le cannibalisme. D’habitude, les cannibales ne mangent pas les individus étroitement apparentés qui pourraient partager des gènes avec eux, mais lorsqu’ils ont le choix entre des frères et sœurs et des individus non apparentés, les mites des aliments ont la tendance à cannibaliser leurs frères et sœurs.

Vols d’exploration

Bien que les mites alimentaires ne migrent pas sur de longues distances, ils volent d’exploration de longue distance. Ces vols ont lieu pendant les heures de crépuscule pendant lesquelles la lumière bleue (400 à 475 nm) plutôt que la lumière ultraviolette (10 à 400 nm) domine et attire les mites. En plus, le rôle de la lumière bleue dans le comportement de recherche de nourriture de la mite alimentaire a été récemment développé comme un contrôle de la forme des parasites, car il est attrayant pour la mite.

Progéniture

D’habitude, le cycle de vie d’une colonie de mites alimentaires commence dans un endroit où se trouvent des grains. La température dans une trémie à grains doit dépasser 50 degrés Fahrenheit (10°C). Les œufs de la mite sont blanc grisâtre et ils ont une longueur comprise entre 0,3 et 0,5 mm. Les œufs peuvent être pondus directement sur la source de nourriture, soit individuellement ou par groupes de 12 à 30. Une femelle adulte peut pondre entre 100 et 300 œufs à la fois. Les larves commencent à éclore en deux à quatorze jours. Les larves ont entre cinq et sept instars. Les larves nouvellement écloses se nourrissent du grain tandis que les larves plus mûres se nourrissent de germes de grains. Les larves sont de couleur blanc cassé, mais peuvent être roses, brunes ou verdâtres. Ils mesurent environ 12 mm de long et possèdent des fausses pattes à des fins de déplacement. Les larves complètement développées sont capables de faire des toiles et de laisser des fils de soie sur leur chemin de voyage. Les larves matures fabriquent de la soie et fabriquent aussi des cocons filetés. Les nymphes sont souvent visibles sur les surfaces des grains et sur les parois des silos à grain. Les adultes émergent en quatre à dix jours. Ils s’accouplent et le cycle recommence. Le cycle de vie entier de cette espèce peut prendre de 30 à 300 jours. Un cycle de vie typique prend 50 jours. Dans des conditions optimales, un cycle de vie peut être aussi court que 28 jours, mais des mois d’hiver plus froids empêchent que cela se produise. Il y a un potentiel de sept à neuf générations de papillons de vivre dans une année.

La diapause est définie comme un retard dans le développement de l’animal en raison de certains facteurs externes. Il peut se terminer une fois que les conditions environnementales défavorables se sont dissipées. Ainsi, la durée de la diapause varie. Ce genre de comportement est observé chez les mites. Il est particulièrement répandu tard dans la saison de reproduction. Au stade de l’œuf, si la température de l’environnement de la mite dépasse 25°C (77°F), elle peut retarder l’éclosion. De plus, au stade larvaire précoce de la teigne, des températures inférieures à 20°C (68°F) peuvent provoquer une diapause similaire. Les différentes souches de P. interpunctella ont des tendances différentes à entrer en diapause.

Les mites des aliments en tant que parasites

Découvrir une infestation de mite alimentaire dans votre cuisine peut être un choc. Vous découvrirez que ces insectes ont pondu des œufs dans votre nourriture, et vous réaliserez peut-être que vous en avez mangé en dégoutant un peu de fromage et de craquelins. Les mites des aliments pondent des œufs directement sur leur source de nourriture, ce qui peut inclure:

  • du pain
  • des bonbons
  • des céréales
  • des biscottes
  • des fruits secs
  • des herbes séchées
  • de la farine
  • des céréales
  • des noisettes
  • des pâtes
  • du lait en poudre
  • du riz
  • des graines pour les oiseaux
  • de la nourriture sèche pour les animaux de compagnie

Cela signifie que jusqu’à ce que vous découvriez l’infestation, vous auriez pu manger un papillon vivant, ses œufs ou ses larves. Tout aussi inquiétant est qu’il est également possible que vous ayez consommé leurs détritus, y compris leurs déchets ou la peau rejetée pendant la mue.

Sauf les insectes eux-mêmes, les aliments infestés par les mites de garde-manger peuvent également avoir des sangles de soie présentes sur la surface. Les mites ou leurs larves, œufs et sangles ne peuvent pas vous rendre malade si vous les mangez accidentellement car ils ne sont pas connus de répandre des maladies, des parasites ou des pathogènes connus.

La découverte d’une infestation devrait vous inciter à considérer comment ces insectes sont entrés dans votre nourriture en premier lieu. Premièrement, les aliments ont peut-être été exposés à ces parasites à un moment ou à un autre au cours du processus de production ou d’emballage. Cela peut aussi vous faire vous demander ce qu’il y a d’autre dans la nourriture. En outre, une infestation signifie que votre nourriture est probablement loin d’être fraîche – après tout, les mites de garde-manger ont eu assez de temps pour traverser leur cycle de vie reproductif à l’intérieur de l’emballage. Ces deux pensées sont naturellement troublantes.

Si vous voulez être sûr que vous gardez les mites loin de votre maison, consultez nos articles suivants: Comment se débarrasser des mites et Empêcher l’infestation aux mites.

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