Informations sur les coccinelles

Informations sur les coccinelles coccinellidae

Les coccinelles, aussi appelées vaches, et, scientifiquement, Coccinelidae, sont une famille de petits coléoptères. Le nom de Coccinelidae peut dériver du latin où le mot ‘coccineus’ signifie ‘écarlate’, ou il peut dériver du grec latinisé où le mot ‘Kokkos’ fait référence à une graine ou une baie d’une forme arrondie et convexe, faisant ainsi allusion à la forme des coccinelles elles-mêmes.
Coccinelidae est la plus grande famille de la super famille Cucujoidea. Il n’est donc pas étonnant qu’il existe entre 5.000 et 6.000 espèces différentes de coccinelles dans le monde (dont plus de 100 existent en Europe et plus de 450 en Amérique du Nord), classées en 370 genres. Cependant il est possible que le nombre soit, en réalité, beaucoup plus élevé, vu que beaucoup de coccinelles ne sont pas encore décrites, n’ont pas reçu un nom ou attribué à une catégorie particulière. Les espèces les plus communes autour du monde occidental sont:

Informations sur les coccinelles coccinellidae

Les coccinelles à deux points (Adaliabi punctata)

  • elles mesurent d’habitude de 4 à 6 mm de longueur ;
  • elles ont un étui à ailes rouges, avec un seul point noir de chaque côté ;
  • leur coloration et leur motif peuvent varier dans le monde.

La coccinelle à sept points (Coccinella septem punctata)

  • elles mesurent en général de 5 à 8 mm de longueur ;
  • elles ont un étui à ailes rouges, avec trois points et demi de chaque côté.

Description et distribution des coccinelles

Les coccinelles apparaissent en forme de dôme, rond ou ovale, selon l’espèce. Elles sont petites, allant de 0,8 mm à 18 mm de long, avec des têtes noires (qui ont des taches blanches de chaque côté), 6 pattes noires courtes et des antennes. Les dos colorés sont en fait des caisses d’aile qui agissent comme des protecteurs des ailes délicates qui sont repliées sous elles. En général, elles sont jaunes, orangés ou écarlates, avec des minuscules points noirs sur leurs couvertures alaires, mais la réalité est que la couleur varie beaucoup selon l’espèce. Vibida duodecim guttata, par exemple, est une espèce de coccinelle qui arbore des points blancs sur un fond brun rougeâtre ; certaines coccinelles sont principalement ou entièrement noires, gris foncé, grises ou brunes, et certaines peuvent même avoir des rayures ou aucune marque distinctive du tout. Inutile de dire que cela rend très difficile aux chercheurs de les identifier et de les catégoriser correctement. Les couleurs attractives et ces taches distinctives sont destinées à diminuer l’attrait qu’elles peuvent avoir à différents prédateurs, un phénomène différent.

Informations sur l’élevage et l’alimentation

Les coccinelles sont des insectes holométaboles, ce qui signifie qu’elles subissent une métamorphose complète à l’âge adulte. La vie d’une coccinelle typique est composée de 4 étapes principales : œuf, larve, nymphe et adulte.

Même si le nombre exact varie considérablement et dépend des espèces et des conditions environnementales (climat, disponibilité de nourriture, etc.), les coccinelles peuvent pondre des centaines d’œufs de tailles variées, en général placés stratégiquement sur les feuilles près des colonies de pucerons qui constituent la principale proie de l’espèce; ceux-ci ont une longueur de 0,2 à 2 mm, ovale ou fusiforme, avec une coloration allant du blanc au jaune au rouge. Cette étape dure en général entre 2 et 18 jours, selon les conditions environnementales. Les larves commencent à se nourrir dès qu’elles ont éclos, souvent sur des œufs non éclos, qu’elles soient fertiles ou infertiles. Les larves nouvellement écloses ont environ un jour et demi pour trouver leur première proie ; si elles échouent, elles meurent rapidement. On pense que certaines espèces de coccinelles pondent des œufs infertiles à côté d’œufs fertiles, apparemment pour fournir une source de nourriture de secours (et, éventuellement, pour augmenter les chances de survie des autres larves), le ratio infertiles / œufs fertiles étant considéré d’augmenter au fur et à mesure que la disponibilité des aliments diminue au moment de la ponte.

En fonction de cette disponibilité de ressources, les larves passent à travers 4 instars dans une période de 10-14 jours, séparées les unes des autres par une période de mue. La nymphose suit, et, après une autre courte période de quelques jours, émergent des adultes actifs sur le plan reproductif. Seuls les adultes sont mobiles dans le vrai sens du mot, capables de parcourir de longues distances, en utilisant leurs ailes, à la recherche de nourriture et de partenaires sexuels. Ils s’accouplent quelques jours après l’émergence, habituellement au printemps, les femelles pondent à la fin du printemps et au début de l’été. Lorsque les trois premiers stades (œuf, larve, nymphe) peuvent être mesurés en quelques jours, une fois l’âge adulte atteint, l’unité de mesure change en mois, la durée de vie moyenne d’une coccinelle étant de 1 à 2 ans. Il existe cependant des espèces qui ne peuvent vivre que quelques mois.

Les coccinelles qui habitent dans les régions tempérées entrent en diapause pendant l’hiver; c’est fondamentalement un mécanisme de survie qui implique un retard dans le développement. En conséquence, les coccinelles sont souvent parmi les premiers insectes à apparaître au printemps. Certaines espèces (comme Hippodamiaconvergens, connue sous le nom de coccinelle convergente) ont la tendance de se regrouper et de se déplacer vers des altitudes plus élevées, comme les montagnes, pour entrer en diapause. Indépendamment de la façon où elles passent l’hiver, la plupart des coccinelles le font en tant qu’adultes, se regroupant sur les côtés sud de grands objets tels que des arbres, des maisons, etc., se blottissant dans la végétation dense, sous les bûches et parfois même à l’intérieur des maisons (dans les cadres de fenêtres, dans les plis des rideaux, etc.), des hangars et des dépendances, et se dispersant au fur et à mesure que les jours s’allongent à l’approche du printemps.

En ce qui concerne les habitudes alimentaires, les coccinelles peuvent être classées en deux groupes principaux : prédateurs et phytophages. Les coccinelles prédatrices sont des prédateurs se nourrissant principalement de Sternorrhyncha, un sous-ordre d’insectes qui contient des pucerons, des aleurodes et des cochenilles. Cependant, il y a aussi des espèces dans cette catégorie dont la gamme de proies est plus large, comme le genre Stethorus, qui contient des coccinelles noires qui se nourrissent des tétranyques (Tetranychus). Quelques coccinelles se nourrissent même de chenilles, de différentes larves de coléoptères, d’œufs et de larves de mites etc. Sauf ce régime carnivore, les coccinelles consomment également du miellat, du pollen, de la sève, du nectar et divers champignons et tissus végétaux. Bien que l’importance de ces produits non-proies dans leur alimentation soit encore largement non reconnue, on sait que ceux-ci non seulement complètent l’alimentation des coccinelles, mais représentent aussi des sources de nourriture importantes lorsque la proie habituelle est rare ou difficile à trouver ; à eux seuls, ils sont en général assez nutritifs pour permettre à une coccinelle adulte de survivre, mais pas assez pour qu’une larve se développe.

Les coccinelles phytophages sont herbivores; toutes les espèces d’Epilachnini peuvent être classées comme telles, se nourrissant de diverses plantes appartenant à Cucurbitaceae, Solanaceae, Fabaceae, Convulvulaceae, Malvaceae, etc.

Un fait intéressant est que la coccinelle femelle mange beaucoup plus que le mâle. En général, un adulte est capable de consommer jusqu’à 270 pucerons par jour, alors qu’une seule larve peut consommer entre 600 et 1 200 pucerons durant son développement.

Les coccinelles en tant que parasites

Beaucoup de gens aiment les coccinelles à cause de leur apparence colorée et tachetée ; ceci est surtout vrai pour les enfants, pour lesquels elles sont un objet d’intérêt et, le plus souvent, un insecte préféré. Curieusement, en raison de leur couleur, les coccinelles sont parfois appelées «coccinelles d’Halloween». Beaucoup de cultures considèrent les coccinelles comme étant chanceuses ; le nom turc pour l’insecte peut littéralement être traduit en “bonne chance”, et repérer une coccinelle, en Turquie ainsi que dans d’autres pays, comme la Russie et l’Italie, est considéré soit comme un appel à faire un vœu ou un signe qu’un souhait sera bientôt accordé. Dans beaucoup d’autres parties du monde, la superstition déclare qu’il est malchanceux de tuer une coccinelle.

Les coccinelles sont en général considérées comme bénéfiques pour les jardins, les vergers, les champs agricoles et une variété d’endroits similaires, vu que, comme l’on a déjà mentionné, elles consomment des ravageurs phytophages, contribuant ainsi à la protection des diverses espèces de plantes et de cultures. Bien que la plupart des coccinelles soient généralistes car elles consomment une grande variété d’organismes nuisibles, certaines préfèrent certains types de proies, ce qui les rend particulièrement utiles en tant qu’agents dans les programmes de lutte biologique. Cependant, il y a quelques espèces de coccinelles qui ne mangent pas de plantes-mangeurs, mais les plantes elles-mêmes. La coccinelle du haricot mexicain et celle du squash, pour nommer seulement celles-ci, sont parmi les coccinelles les plus destructrices, s’attaquant agressivement aux cultures qui portent ces noms. Bien que, à long terme, elles ne font que des dégâts généraux légers, pendant les années où elles ont peu d’ennemis naturels, leur nombre peut exploser, et les dégâts qu’elles peuvent faire si elles ne sont pas traitées correctement et immédiatement, sont grands.

Les coccinelles sont aussi un problème lorsqu’elles pénètrent dans les maisons en grand nombre. Cela se produit en général en automne, car elles commencent à chercher un endroit chaud pour passer l’hiver, donc les maisons et les bâtiments près des champs et des bois sont surtout vulnérables à l’infestation. Certaines espèces sont également connues pour aggraver l’asthme et provoquer des réactions allergiques chez certaines personnes, une raison importante pour la lutte contre les coccinelles. En plus, elles dégagent un liquide défensif jaune visqueux et malodorant qui peut tacher tous ceux qui le touchent.

Se débarrasser d’eux peut être fait par plusieurs méthodes, en fonction de l’endroit où une infestation se produit. À l’extérieur, les principaux prédateurs des coccinelles sont les oiseaux, bien que les guêpes, les libellules, les araignées et les grenouilles les préfèrent également. En se défendant de ces prédateurs, les coccinelles sécrètent un liquide, une toxine alcaloïde, des articulations de l’exosquelette – un phénomène appelé saignement réflexe – qui leur donne un goût amer désagréable et qui laisse une tache jaune, malodorante sur la peau ; ceci est déclenché par une stimulation mécanique chez les coccinelles larvaires et adultes. Ceci, combiné avec la coloration distincte brillante, peut être très efficace dans la mesure où les prédateurs apprennent à les éviter. Lorsqu’elles sont menacées, elles peuvent aussi essayer de jouer le mort, profitant du fait que de nombreux prédateurs ne mangent pas un insecte qui ne bouge pas. Si vous avez des problèmes avec les coccinelles à l’intérieur de votre maison, les options de traitement sont limités. La meilleure façon de repousser les coccinelles, une fois qu’elles sont à l’intérieur, est d’utiliser un aspirateur, puis, pour les quelques autres, vous pouvez utiliser des insecticides a l’aérosol, si nécessaire. La meilleure façon de les empêcher d’entrer dans votre maison est de sceller les coccinelles en calfeutrant les fissures et autour des ouvertures des services d’utilités, en réparant les moustiquaires brisées et les bourrages de portes, en colmatant les fissures dans les fondations ou le toit. Pour d’autres détails sur la façon de Prévenir l’infestation par les coccinelles ou Comment se débarrasser des coccinelles, visitez nos articles connexes, et vous trouverez plus de méthodes de prévention ou d’exclusion que vous pouvez appliquer contre ces parasites.

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